Abbe prevost

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  • Publié le : 14 avril 2009
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Antoine François Prévost, dit d’Exiles, plus connu sous son titre ecclésiastique d’abbé Prévost, né le 1er avril 1697 à Hesdin et mort le 25 novembre 1763 à Courteuil, est un romancier, historien,journaliste et traducteur français.

Fils de Liévin Prévost, procureur du roi au bailliage d’Hesdin, Prévost fait des études chez les jésuites de La Flèche et de Rouen, avant de s’engager dans l’arméefin 1711. Après avoir commencé un noviciat chez les jésuites, il s’enfuit en Hollande. En 1717, il commence un second noviciat à La Flèche, puis s’engage à nouveau dans l’armée, cette fois commeofficier.

En 1721, il entre chez les bénédictins de l’abbaye de Saint-Wandrille avant de prononcer ses v ux à l’abbaye de Jumièges et de passer sept ans dans diverses maisons de l’ordre en Normandie. Àl’abbaye de Saint-Germain-des-Prés en 1727, il travaille à l’ouvrage des bénédictins, Gallia Christiana. En 1728, il obtient une approbation pour les deux premiers tomes des Mémoires et aventuresd’un homme de qualité qui s’est retiré du monde. Ayant quitté son monastère sans autorisation, il est frappé d’une lettre de cachet et s’enfuit à Londres où il acquiert une large connaissance de l’histoireet la langue anglaises dont témoigneront ses écrits futurs.

En 1729, une aventure l’oblige à passer en Hollande où il se lie avec une aventurière du nom d’Hélène, dite Lenki, Eckhardt et publie àUtrecht en 1731 et 1732 les tomes I à IV du Philosophe anglais, ou histoire de Monsieur Cleveland, fils naturel de Cromwell, écrite par lui-même et traduite de l’anglais par l’auteur des Mémoires d’unhomme de qualité qui font aussitôt l’objet d’une traduction en anglais. Entre-temps, ayant pris le nom de Prévost « d’Exiles » par allusion à ses propres périples, il se plonge dans la traduction dela Historia mei temporis du président de Thou et publie la suite en trois volumes des Mémoires et aventures d’un homme de qualité dont le dernier relate l’Histoire du chevalier des Grieux et de...
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