Adam smith division du travail et extension des marchés

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  • Publié le : 18 février 2011
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1) A l’aide de vos connaissances et du document 1, indiquez quels liens Adam Smith
établit entre division du travail et extension des marchés. 8points

Adam Smith (1723-1790), auteur Classique, que l'on qualifie souvent de père fondateur du
courant libéral publie en 1776 "Recherches sur la nature et les causes de la richesse des
nations". Il présente dans cet ouvrage, les sources et leseffets de la division du travail en
particulier à partir de l’étude des liens avec l’extension des marchés.
Il apparaît tout d’abord que la division du travail permet l’extension des marchés.
Telle qu’elle est abordée par Smith, la division du travail correspond à une répartition efficace
des tâches entre les ouvriers qui permet de réaliser des gains de productivité importants, à
l’origine d’unessor de la production. La présentation de Smith, restée célèbre à travers l’étude
du fonctionnement d’une manufacture d’épingles, préfigure ce que sera beaucoup plus tard
l’organisation scientifique du travail (OST) avec ses deux modèles historiques que sont le
taylorisme puis le fordisme. Dans les deux cas on retrouve une double logique
organisationnelle déjà illustrée par Smith en 1776,celles de la division verticale et de la
division horizontale du travail. Pour Smith, l’intérêt de la division du travail va au-delà du
seul domaine économique car le lien social dans une société moderne ne peut pas être le
résultat d’une quelconque générosité mais provient en réalité du fait que chaque individu est à
la recherche de la satisfaction de son propre intérêt. Pour que la sociétéhumaine trouve sa
cohérence, il faut que chacun perçoive son intérêt dans les interactions qu’il noue avec les
autres. Le marché apparaît alors socialement bénéfique, car en s’étendant, il permet la
satisfaction de l’intérêt général qui résulte de celle de l’ensemble des intérêts particuliers
grâce à la «main invisible».
Il apparaît ensuite que la division du travail est également conditionnée parl’extension
des marchés. Lorsque Smith écrit : «Si le marché est très petit, personne ne sera encouragé à
s’adonner entièrement à une seule occupation», il explique que comme c’est l’échange qui
entraîne la division du travail, le développement de celle-ci peut se heurter à l’insuffisance de
la taille du marché. Lorsque le marché est de dimension trop réduite, la division du travail
devientinefficace « faute de pouvoir trouver à échanger tout le surplus du produit de son
travail qui excèdera sa propre consommation». A l’inverse, plus la taille du marché s’accroît,
plus les individus sont incités à se spécialiser car cette extension favorise la multiplication des
transactions de sorte que la satisfaction de leurs besoins qui dépend de plus en plus des autres.
Donc, pour Smith,pour que la division du travail s’accroisse, le développement du
marché devient nécessaire car il facilite la rencontre et la satisfaction des intérêts particuliers
et compatibles d’individus de plus en plus spécialisés et dépendants des autres : il se produit
un cercle vertueux où l’extension du marché, en stimulant la demande, justifie la
spécialisation de la production et le développement dela division du travail.

2)expliquez la phrase suivante: « …elles donnent un grand encouragement à leur industrie respective. »

Le « grand encouragement » évoqué ici par Smith signifie que les industries des deux villes
nommées, Calcutta et Londres, bénéficient du fait des moyens de transport maritime à leur
disposition d’une importante extension de débouchés. L’extension des marchésinduite pousse
à développer la division du travail par une spécialisation de plus en plus poussée de leurs
activités. Comme l’a démontré Smith dans l’exemple de la manufacture l’épingles, unedivision du travail plus poussée génère des gains de productivité considérables et permet de
satisfaire une demande plus importante. Au final, les industries engagées dans ce processus
vont concourir à créer...
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