Adam smith et la philosophie morale

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  • Publié le : 1 novembre 2010
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Adam Smith (5 juin 1723 - 17 juillet 1790) est un philosophe et économiste écossais des Lumières. Il reste dans l’histoire comme le père de la science économique moderne, et son œuvre principale, laRichesse des nations, est un des textes fondateurs du libéralisme économique. Professeur de philosophie morale à l’université de Glasgow, il consacre dix années de sa vie à ce texte qui inspire lesgrands économistes suivants, ceux que Karl Marx appellera les « classiques » et qui poseront les grands principes du libéralisme économique.
La plupart des économistes considèrent Smith comme « le pèrede l’économie politique » ; pourtant certains, comme l’Autrichien Joseph Schumpeter et l'Américain Murray Rothbard, l’ont défini comme un auteur mineur, considérant que son œuvre ne comportait pasd’idée originale12.
Adam Smith est né le 5 juin 1723 à Kirkcaldy, petite ville de 1 500 habitants en Écosse. Dès sa naissance, Adam Smith est orphelin de père. Ce dernier, contrôleur des douanes, meurtdeux mois avant la naissance de son fils3. À l’âge de quatre ans, Adam Smith est enlevé par des bohémiens, qui, prenant peur en voyant l’oncle du jeune garçon les poursuivre, l’abandonnent sur la routeoù il sera retrouvé4,5.
Élève particulièrement doué dès son enfance, bien que distrait, Adam Smith part étudier à Glasgow à l’âge de quatorze ans et y reste de 1737 à 1740. Il y reçoit, entreautres, l’enseignement de Francis Hutcheson, le prédécesseur d’Adam Smith à la chaire de philosophie morale. Smith sera très influencé par Hutcheson6,7. Il part ensuite étudier à l’université d’Oxford. LesÉcossais étaient mal vus à cette époque. Le jeune élève est rejeté. Il choisit lui-même ses lectures. Cette sélection personnelle lui vaut d’ailleurs d’être menacé d’expulsion de l’université lorsqu’ondécouvre dans sa chambre le Traité de la nature humaine du philosophe David Hume, lecture jugée inconvenante à l’époque8.
Choisissant une carrière universitaire, Smith obtient à l’âge de...
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