“Andromaque”

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“Andromaque”
(1667)

Tragédie en cinq actes et en vers

Acte I

Scène 1 : Séparés par une tempête, Oreste et Pylade se retrouvent en Épire, à la cour de Pyrrhus, fils d'Achille : au nom des Grecs, Oreste vient lui réclamer Astyanax, fils d'Hector et d'Andromaque, elle-même captive du roi d'Épire. Épris d'Andromaque, celui-ci délaisse sa fiancée, Hermione. Oreste, qui aime la princesse,espère en secret que Pyrrhus va refuser de livrer Astyanax et de laisser partir Hermione.
Scène 2 : Pyrrhus repousse la requête d'Oreste.
Scène 3 : Devant son confident Phœnix, Pyrrhus souhaite qu'Oreste remmène Hermione.
Scène 4 : Après avoir annoncé à Andromaque la menace qui pèse sur son fils, Pyrrhus fait état du refus qu'il a opposé à Oreste, mais demande en échange à Andromaque d'accepter del'épouser. Elle refuse, il devient menaçant.

Acte II

Scène 1 : Devant sa confidente, Cléone, Hermione exprime son dépit à l'idée qu'Oreste va la voir humiliée. Cléone l'incite à bien recevoir le jeune prince et à partir avec lui. Elle refuse, espérant que Pyrrhus lui reviendra.
Scène 2 : Oreste déclare son amour à Hermione et lui annonce que Pyrrhus refuse de livrer Astyanax. Elle manifestede la colère, mais atteste sa fidélité au roi. Puis elle prie Oreste de faire une dernière tentative.
Scène 3 : Sûr de la réponse du roi, Oreste se réjouit.
Scène 4 : Pyrrhus annonce son revirement : il livre Astyanax et épouse Hermione.
Scène 5 : Fier de sa victoire sur lui-même, Pyrrhus se propose d'aller braver Andromaque. Lucidement, Phœnix le met en garde.

Acte III

Scène 1: Oresteprojette d'enlever Hermione. Pylade essaye de l'en dissuader, mais il l'aidera, par amitié.
Scène 2 : Hermione, qui triomphe, voudrait faire souffrir Oreste.
Scène 3 : Hermione laisse éclater sa joie devant sa confidente.
Scène 4 : Andromaque vient supplier Hermione de sauver Astyanax ; Hermione la repousse à nouveau.
Scène 5 : La confidente d'Andromaque, Céphise, l'encourage à suivre lesconseils ironiques d'Hermione en acceptant de rencontrer Pyrrhus.
Scène 6 : Andromaque supplie Pyrrhus de lui garder un fils.
Scène 7 : Pyrrhus renouvelle son ultimatum.
Scène 8 : Andromaque décide d'aller se recueillir sur le tombeau d'Hector.

Acte IV

Scène 1 : Andromaque a pris sa décision : elle épousera Pyrrhus, mais se tuera aussitôt après la cérémonie ; Céphise veillera sur Astyanax.Scène 2 : Par son silence, Hermione inquiète Cléone, puis elle réclame Oreste.
Scène 3 : Comme preuve d'amour, Hermione demande à Oreste de tuer Pyrrhus.
Scène 4 : Vainement, Cléone tente de montrer à Hermione son imprudence.
Scène 5 : Avant son mariage avec Andromaque, Pyrrhus veut se justifter auprès d'Hermione : il ne l'a jamais aimée. Elle lui crie sa propre passion, le menace. Phœnixprend peur, mais Pyrrhus reste indifférent.

Acte V

Scène 1 : Hermione se demande si elle veut ou non la mort de Pyrrhus.
Scène 2 : Cléone, en lui racontant la cérémonie du mariage, excite sa colère.
Scène 3 : Oreste vient chercher sa récompense, la main d'Hermione, en annonçant comment il a fait tuer Pyrrhus. Furieuse, elle le chasse.
Scène 4 : Oreste exhale son désarroi
Scène 5 : QuandPylade annonce à Oreste le suicide d'Hermione, il devient fou.

Analyse

Intérêt de l’action

La pièce est inspirée d'un passage de l'”Iliade”.
“Andromaque” fut le premier chef-d'œuvre de Racine, un chef-d'œuvre qui renouvelait le genre tragique. C’est une tragédie régulière qui observe bien les règles de :
- l’unité de temps : Autrefois, a eu lieu la guerre de Troie : «dix ans demisère» (vers 873). Mais l’action se déroule en une seule journée : «J’ai moi-même, en un jour,
sacrifié mon sang, ma haine et mon amour» (vers 1123-1124).
Et le lendemain, Astyanax sera reconnu «roi des Troyens» (vers 1512).

- l’unité de lieu : «La scène est à Buthrote, ville d’Épire, dans une salle du palais de Pyrrhus.» Mais Troie est évoquée par Andromaque : «Songe, songe, Céphise, à...
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