Angleterre

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  • Publié le : 30 mars 2011
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HISTOIRE DE L’ANGLETERRE

L’Angleterre est la plus étendue et la plus peuplée des quatre nations qui composent le Royaume-Uni (Ecosse, Irlande et Pays de Galles). L'Angleterre correspond approximativement au territoire conquis par les Anglo-Saxons au Ve siècle, avant d'être unifié au Xe siècle et de former le royaume d'Angleterre, qui devient la Grande-Bretagne par l'Acte d'Union de 1707avec le royaume d'Écosse, puis le Royaume-Uni par l'Acte d'Union de 1800 avec le royaume d'Irlande.

LA PREHISTOIRE
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Stonehenge
Peuplée dès le IIIe millénaire av. J.-C., l'île qui allait devenir l'Angleterre voit s'épanouir la civilisation mégalithique dont témoigne Stonehenge. Les Celtes s'y installent au Ier millénaire av. J.-C. : ils sont appelés Bretons, et leur île,connue pour ses exportations d'étain, porte à cette époque le nom de Bretagne.

LA BRETAGNE ROMAINE
Les Romains conquièrent une grande partie de la Grande-Bretagne (approximativement le territoire de l'Angleterre et du Pays de Galles) en 43, à l'époque de l'empereur Claude.
Mais finalement les Romains, submergés par les grandes invasions abandonnent l'île en 410.

Les Anglo-Saxons

Laconquête anglo-saxonne
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Les peuples de la Grande-Bretagne vers 600
À partir du milieu du Ve siècle, les envahisseurs germaniques assimilèrent ou repoussèrent progressivement les Bretons du sud et de l'est vers l'ouest de l'île de Bretagne tandis que les Irlandais effectuaient des raids sur la côte ouest de la Bretagne[1]. Les Irlandais finirent par fonder de véritables principautés sur lescôtes galloises et écossaises. Si les premières furent finalement écrasées, les secondes donnèrent naissance à l'Écosse par la fusion du Dal Riada avec les royaumes britanniques du nord. Durant cette période sur laquelle les sources fiables font défaut, des populations bretonnes peu romanisées établirent de nombreux royaumes dans l'île de Bretagne, notamment dans le pays de Galles et d'autresmigrèrent en Irlande. De même, là se trouve probablement la cause première d'une émigration en masse de Bretons vers la péninsule armoricaine, celle-ci prenant alors le nom de « Petite Bretagne »
Cependant, malgré les défaites une partie du peuple breton, invaincu par les Angles, réussit à se maintenir jusqu'à nos jours en Grande-Bretagne, dans la Principauté du Pays de Galles et en Cornouailles.Jusque récemment, on a largement cru (dû à l'absence de toponymes celtiques dans l'est et le centre de l'Angleterre) que les Anglo-Saxons avaient supplanté les populations bretonnes, ou que les régions de la Bretagne occupées par les Anglo-Saxons étaient inhabitées ou bien que les Bretons avaient pris la fuite devant leur avance. Des études génétiques récentes sont en désaccord avec toutes ceshypothèses, suggérant que les Anglo-Saxons ont contracté des mariages mixtes avec les Bretons. En effet, ces études génétiques suggèrent que les Anglais n'ont pas éliminé les premiers habitants bretons et que beaucoup de tribus sont restées dans ce qui allait devenir l'Angleterre[2]. Les résultats de Capelli renforcent la recherche de Steven Bassett de l'Université de Birmingham ; son travail pendant lesannées 1990 suggère qu'une grande partie des Midlands occidentaux ont été seulement très légèrement colonisés par les Angles et les Saxons. Les résultats de ces recherches coïncident avec celles du Pr Evans, et suggèrent que la majeure partie des Bretons sont restés dans la Bretagne qui allait devenir l’Angleterre et qu’ils se sont donc mélangés aux Anglo-Saxons (surtout les filles et les femmes,capturées en grand nombre semble-t-il, d'après le Pr Evans) ; ils ont ainsi contribué à donner sa physionomie originale au peuple anglais, mélange de racines celtiques (ou belges) et germaniques.
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Casque anglo-saxon du VIIe siècle, Sutton Hoo
D'autres, notamment les Cornouaillais et les Combriens, restent plus fortement apparentés aux Bretons[3]. Un nouveau groupe d'Anglais a...
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