Apologue

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  • Publié le : 27 avril 2010
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Correction de la dissertation à la maison facultative
Objet d'étude : l'apologue

Sujet : « Comment peut-on s'aveugler assez pour appeler les fables la morale des enfants ? » écrit Rousseau dans son traité Emile ou de l'Education (1762). Pensez-vous, comme Rousseau, que les apologues ne sont pas destinés aux enfants ? Justifiez votre réponse en vous appuyant sur les apologues que vousconnaissez.

Aujourd'hui, la plupart des nouvelles éditions des Fables de La Fontaine paraissent en petits recueils illustrés, destinés à un public enfantin. Peu de Français continuent en effet à lire ces courts récits, passé l'âge scolaire. Pourtant Rousseau écrit, dans son traité Emile ou de l'Education, « comment peut-on s'aveugler assez pour appeler les fables la morale des enfants ? ». Latournure choisie pour Rousseau est résolument polémique. Il s'oppose à un « on » collectif, « aveugle », qui réserve traditionnellement la fable à l'éducation morale des enfants. Deux éléments semblent ainsi contestés par Rousseau : les fables seraient plutôt destinées aux adultes qu'aux enfants, leur « morale » pourrait parfois se trouver en désaccord avec la morale, envisagée d'un point de vuephilosophique. On définit en effet l'apologue comme un court récit visant à délivrer, par allégorie, un enseignement, communément appelé « morale ». Rédigeant un traité d'éducation, Rousseau se demande quel usage faire de la fable et des enseignements qu'elle véhicule. Les apologues délivrent-ils un enseignement moral, capable d'éduquer un jeune public ? L'apologue est sans aucun doute un récit quioffre bien des séductions pour un public enfantin. Néanmoins, il n'est pas certain que les enfants soient à même de comprendre le sens véritable des apologues. Pourtant, l'apologue peut prendre place, à certaines conditions, dans l'éducation morale des enfants.

Un récit séduisant, qui délivre un enseignement accessible

Un récit séduisant
Attrait des enfants pour le conte ou la fable. Goûtpour le merveilleux, les répétitions, les personnages...
Ex : n'importe quel conte que vous connaissez et que nous avez aimé petit, « Cendrillon », « La Belle au bois dormant »...

Des vérités accessibles
L'apologue illustre simplement des vérités communes, qui se trouvent ainsi mises à la portée des enfants. L'enfant apprend de manière indirecte, sans s'en rendre compte. Il s'attache aux« gentils » et apprend à mépriser les « méchants ».
Ex : « La Barle-bleue », qui met en garde contre la curiosité, « Cendrillon », qui enseigne que la bonté est toujours récompensée...

Transition : le conte et la fable offrent des séductions indéniables aux yeux d'un public enfantin. Néanmoins, les vérités morales qu'ils délivrent semblent parfois cacher des éléments plus complexes, parfois dangereuxpour les enfants.

Un univers violent, parfois immoral

L'apologue décrit des scènes violentes
Les contes évoquent la sexualité en termes crus, sont parsemés de meurtres, de rites primaires, de scènes difficilement acceptables pour un enfant.
Ex : « Le Petit-Poucet », de l'abandon parental au festin de l'Ogre dévorant ses propres filles...

Le conte interroge en effet l'inconscientcollectif
Reprendre les éléments étudiés pour « Le Petit Chaperon Rouge »

La fable illustre parfois des morales « immorales »
L'enseignement délivré par les Fables de La Fontaine n'est pas toujours propre à éduquer les enfants à la moralité.
Ex : que penser de la « morale » de Loup et de l'Agneau, puisque c'est, de toute évidence, le « méchant » qui l'emporte aisément sur l'innoncence ?Transition : les vérités illustrées par les apologues ne sont pas toujours bonnes à entendre, et il est parfois heureux que l'enfant ne les entende pas trop. Pourtant, l'usage raisonné de l'apologue, avec la médiation d'un adulte, reste un élément essentiel dans la formation morale des enfants.

L'enfant, confronté au monde tel qu'il est, apprend dans l'apologue à former son libre-arbitre

Une...
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