Asie orientale : une aire de puissance

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  • Publié le : 9 juin 2010
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L'ASIE ORIENTALE: UNE AIRE DE PUISSANCE EN EXPANSION
L'Asie orientale et maritime constitue désormais une véritable aire de puissance, en expansion rapide, mais avec des éléments de faiblesse qui persistent. Homogène par son peuplement dense, dynamique économiquement, mais contrasté socialement et divisé politiquement, cet ensemble peut-il constituer un véritable pôle dominant dans le monde oun'est-il qu'un agglomérat de pays rivaux, sans grande cohérence ?
1. Quel est le poids de l'Asie orientale dans le monde ?
• L'Asie orientale, telle que la définit le programme, est composée du Japon, de la Corée du Sud, de la Chine littorale y compris Hong Kong, enfin de Taiwan et Singapour. Elle correspond au premier foyer de peuplement du monde. Si l'on y incorpore la Chine tout entière, ellecomprend plus d'un milliard et demi d'habitants, un humain sur quatre. Dans le domaine sinisé (Chine, Taiwan, Hong Kong), la densité moyenne est de 400 habitants/km2 ; elle est supérieure à 5 000 habitants/km2 à Hong Kong.
• Son poids économique est considérable : le Japon est la deuxième puissance économique du monde, la Chine se place au sixième rang, entre la France et l'Italie ; la Corée esttreizième, devant les Pays-Bas. L'ensemble étudié représente ainsi 60 % de la puissance économique des États-Unis.

2. Quels sont les contrastes au sein de cet ensemble ?
• La région comprend des États de tailles très différentes. La Chine est le pays le plus peuplé du monde (1,3 milliard d'habitants) pour 9 millions et demi de km2. C'est un géant démographique et territorial. À l'opposé,Singapour, qui dépasse à peine 4 millions concentrés sur 600 km2, est un pays réduit à une ville portuaire. Le Japon (127 millions), la Corée du Sud (48 millions) et Taiwan (22,5 millions) sont dans une situation intermédiaire tant d'un point de vue démographique que territorial.
• Les différences politiques entre ces différents Étatssont importantes. Le Japon est une démocratie depuis 1945 etentretient d'étroites relations diplomatiques avec l'Occident. Singapour, Taiwan et la Corée du Sud sont des démocraties plus récentes mais dont la stabilité semble acquise. La Chine, elle, a conservé un pouvoir issu du parti communiste ; elle a cependant développé une économie capitaliste, inventant un paradoxal « socialisme de marché ». Enfin, la Corée du Nord, dernier régime communiste fermé au mondeextérieur, fait peser une incertitude majeure sur ses voisins.
• Dans cette région qui a été le théâtre de nombreux conflits, le poids de l'histoire reste fort. Le souvenir de l'occupation japonaise en Corée et en Chine, surtout, est encore vif. La Chine revendique toujours la souveraineté sur Taiwan, ce qui provoque régulièrement de très symboliques incidents diplomatiques. Hong Kong,rétrocédée à la Chine par le Royaume Uni en 1997, a un statut particulier ; l'ancienne enclave maintient une exigence de liberté face à un gouvernement chinois qui essaie de l'intégrer, tout en évitant les conflits.
• Enfin, lesécarts de niveau de vie sont considérables. Le Japon a un PIB/habitant de 25 000 $ et un IDH de 0,93 ; Hong Kong est dans une position très proche ; Singapour, la Corée du Sud etTaiwan sont dans des situations comparables à celles des pays d'Europe méditerranéenne (PIB/hab autour de 15 000 $ et IDH un peu inférieur à 0,9). Mais la Chine a un PIB/habitant de 4 000 $ et un IDH de 0,62 (les données de PIB/habitant sont en parité de pouvoir d'achat) et cette moyenne masque des contrastes énormes entre une minorité de personnes qui ont un niveau de vie comparable à celui deshabitants des pays voisins et une majorité qui vit très pauvrement ; les privilégiés habitent en général dans les grandes villes du littoral.

3. Comment se structure l'espace de l'Asie orientale ?
L'Asie orientale s'organise autour de différents pôles de développement.
• Le Japon est le premier pays de la région à s'être industrialisé. Il possède une industrie puissante, un pouvoir financier...
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