Astronomie

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  • Publié le : 29 avril 2011
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Avant-propos.
Ce document présente quelques-unes des notions les plus importantes en astronomie "classique" du système solaire. Il est avant tout destiné à un public d'instituteurs et de professeurs des écoles, en formation initiale ou continue, c'est à dire, en n'ayant pas peur des mots, à un public dont la formation de base scientifique est... diversement faible (à de rares exceptions près) !Ce constat, qui ne peut pas être un reproche puisque la faiblesse en sciences s'explique par un choix d'études généralement autre, est doublé dans le cas de l'astronomie dite "de position" d'une circonstance aggravante : l'immense majorité d'entre nous n'a jamais réellement eu l'occasion d'étudier ces phénomènes au cours de sa scolarité, études supérieures de physique comprises. Si nous avonsquelquefois croisé la "zoologie" des astres (les planètes principales en particulier) à l'école élémentaire ou abordé la trajectoire de la Terre autour du Soleil lors de l'étude des climats en cours de Géographie de collège, jamais personne depuis la disparition de la cosmographie du programme de Mathématiques de la classe de "Math-élém." n'a eu à se poser de questions d'ordre physique sur ce sujet.La raison essentielle de cette absence réside dans le dégoût actuel des physiciens pour ces problèmes : j'ai maintes fois entendu mes collègues qualifier de "ringarde" l'astronomie de position à l'heure des théories révolutionnaires de la physique relativiste (Einstein), de la mécanique quantique et de leurs conséquences en astrophysique. Il est vrai que le "Big Bang" et l'étude des premiersinstants de l'univers, les "trous noirs" et autres objets exotiques, la "courbure de l'espace-temps" sont bien plus excitants pour le physicien comme pour le profane que l'étude approchée du mouvement réel et des mouvements "apparents" du pauvre système Terre - Lune - Soleil. En foi de quoi, la passation du questionnaire suivant laisse rêveuse la totalité de la population, du pur littéraire - qui leprend bien - au scientifique qui, parfois, réagit plus agressivement...
1) Quel phénomène est responsable de la succession jour - nuit ? 2) Quel phénomène est responsable de la succession des saisons ? 3) Par quel phénomène peut-on expliquer les variations de la durée du jour au cours de l'année ? 4) Par quel phénomène peut-on expliquer les différences sensibles entre les saisons (températures,etc... ) 5) Où se lève le soleil (avec précision) ? Où se couche-t-il (avec précision) ? 6) Donner les noms des deux solstices. Donner au moins deux critères permettant de les définir. 7) Donner les noms des deux équinoxes. Donner au moins deux critères permettant de les définir. 8) A quoi correspondent les points et les lignes suivantes : Pôles - Cercles polaires - Tropiques - Équateur ? 9) Quelleest la trajectoire de la terre autour du soleil ? 10) A quelle période de l'année la terre se trouve-t-elle la plus proche du soleil ? 11) Quels phénomènes visibles permettent de définir une lunaison ? Quelle en est la durée approximative ? 12) quel phénomène est responsable de cette lunaison ? 13) quel phénomène permet d'expliquer les différents aspects de la lune vue de la terre ? 14) Peut-on àcertains moments apercevoir la lune en plein jour ? Peut-on apercevoir la pleine lune en plein jour ? Pourquoi ? 15) On parle de la "face cachée de la lune", qu'est ce que cela signifie ? La lune tourne-t-elle sur elle-même ? 16) Un appartement est orienté plein Nord, sans vis à vis, les rayons du soleil pénètrent-ils dans les pièces ? Si oui, à quelle période de l'année ? A quels moments dans lajournée ? 17) Un navigateur anglais du dix-septième siècle échoue sur un îlot désert des caraï bes. Peut-il utiliser son cadran solaire portatif pour lire l'heure ? Pourquoi ? 18) Expliquez ce qu'est une éclipse de lune.

J.-M. Fras 6/27/00

Terre - Lune - Soleil

p.1

19) Expliquez ce qu'est une éclipse de soleil. 20) En quels lieux du globe peut-on voir le soleil au zénith (verticale du...
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