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Damien J. GIAMPAOLI.

Fiche de Lecture

Brève histoire de la pensée économique d'Aristote à nos jours Jacques VALIER (Flammarion, champs essais)

L’auteur, Jacques Valier, est professeur émérite à l’Université de Paris X-NANTERRE, spécialiste de l’histoire de la pensée économique et de l’économie des pays en situation de sous développement. Proche de Lionel Jospin, l’auteur ne cachenullement ses partis pris politiques et idéologiques. En effet, ce parcours au travers de l'histoire de la pensée économique (et c'est là l'une des deux idées forces de cet essai, la seconde étant celle de la contextualité historique des modèles économiques), souligne l'abscence de résultat définitif dans le domaine économique : les grands jalons de la réflexion économique sont autant d'approchesdoctrinales que les économistes contemporains ont tendance à oublier. Vouloir s'affranchir de toute idéologie aujourd'hui est non sens pour Valier : l'auteur, sans le citer, fait sienne la critique de l'idéologie développée par Marx pour qui l'idéologie se présente comme une vision du monde, c'est-à-dire une construction intellectuelle qui explique et justifie un ordre social existant, voile au devant dela réalité destiné à cacher la poursuite d'intérêts matériels égoïstes en renforçant et étendant la domination d'une classe de privilégiés. Ainsi il est urgent pour Valier de se rappeler que ces doctrines ne sont légitimes qu'en tant que construction intellectuelle1. En ce sens, on trouve en exergue une citation de Karl MARX, tirée du premier tome du « Capital », sur les difficultés de menersereinement des recherches en économie politique eu égard aux passions que ces recherches soulèvent et aux intérêts privés bousculées par elles.

De l’importance de la démarche historique Traiter l’histoire de la pensée économique relève d’une véritable gageure. L’impossible exhaustivité qui en découle confine à des choix arbitraires2. Valier opte pour une lecture diachronique et s'intéresse àl'histoire de l’économie et en étudie les évolutions : ainsi l’auteur étudient les grands courants qui ont façonné de façon
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« Pari gagné si le lecteur a ainsi pris facilement conscience du fait qu’en économie les résultats qui paraissent à juste titre les plus solides ne sont jamais définitivement acquis ». Valier, Brève histoire de la pensée économique d'Aristote à nos jours, p.221. 2 En cesens, l’ouvrage de Valier, dans son titre, n’est pas sans rappeler l’essai de vulgarisation de l’astrophysicien Stephen Hawking, « une brève histoire du temps »; les démarche des deux auteurs sont ici similaires : faire « le pari d'une brève présentation d'un long parcours ». Ibid, p.221.

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significative la réflexion économique mais aussi les courants socialistes (du socialisme utopique deThomas MOORE au socialisme moderne marxiste -celui de Rosa LUXEMBURG dont Valier se sent proche - et non marxiste, i.e socialisme réformiste à l'instar de la société des fabiens3). En terminant l'essai sur les dernières filiations marxistes de l'économie, L'auteur confirme la filiation qui est la sienne et constate, avec une certaine ironie, que l'approche théorique socialiste, moins étudiée depuisl'effondrement des économies planifiées mises en place après 1917, est à nouveau considérée avec la crise financière ouverte en 2008 et le recours à l'interventionnisme étatique. Les grandes écoles de la pensée économique (mercantilisme, libéralisme classique, marxisme, néo-classicisme, keynésianisme et les filiations de la pensée contemporaine) sont présentées contextuellement4, et c’est ici lathèse centrale de cet essai de vulgarisation des idées économiques : il existe une contextualité des grands courants de la pensée économique, contextualité sociale, politique (bouleversements sociaux, etc.) qui pour partie peuvent éclairer les approches théoriques développées à une époque donnée. En ce sens, cette approche historique nous « aide à comprendre les controverses actuelles et l'état...
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