balzac la peau de chagrin

Pages: 365 (91208 mots) Publié le: 14 septembre 2015
La peau de chagrin

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La peau de chagrin
Adaptation d'un texte électronique provenant de la Bibliothèque Nationale de France :
http://www.bnf.fr/

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La peau de chagrin

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La peau de chagrin

• I. Le Talisman
• II. La Femme sans coeur
• III. L'Agonie
• Epilogue

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La peau de chagrin

I. Le Talisman
A Monsieur Savary
membre de l'académie dessciences
STERNE. Tristam Shandy, ch. CCXXII
Vers la fin du mois d'octobre dernier, un jeune homme entra dans le Palais−Royal au moment où les
maisons de jeu s'ouvraient, conformément à la loi qui protège une passion essentiellement imposable. Sans
trop hésiter, il monta l'escalier du tripot désigné sous le nom de numéro 36.
− Monsieur, votre chapeau, s'il vous plaît ? lui cria d'une voix sèche etgrondeuse un petit vieillard
blême, accroupi dans l'ombre, protégé par une barricade, et qui se leva soudain en montrant une figure
moulée sur un type ignoble.
Quand vous entrez dans une maison de jeu, la loi commence par vous dépouiller de votre chapeau.
Est−ce une parabole évangélique et providentielle ? N'est−ce pas plutôt une manière de conclure un contrat
infernal avec vous en exigeant je ne saisquel gage ? Serait−ce pour vous obliger à garder un maintien
respectueux devant ceux qui vont gagner votre argent ? Est−ce la police, tapie dans tous les égouts sociaux,
qui tient à savoir le nom de votre chapelier ou le vôtre, et si vous l'avez inscrit sur la coiffe ? Est−ce, enfin,
pour prendre la mesure de votre crâne et dresser une statistique instructive sur la capacité cérébrale des
joueurs? Sur ce point, l'administration garde un silence complet. Mais, sachez−le bien, à peine avez−vous
fait un pas vers le tapis vert, déjà votre chapeau ne vous appartient pas plus que vous ne vous appartenez à
vous−même : vous êtes au jeu, vous, votre fortune, votre coiffe, votre canne et votre manteau. A votre sortie,
le Jeu vous démontrera, par une atroce épigramme en action, qu'il vous laisseencore quelque chose en vous
rendant votre bagage. Si toutefois vous avez une coiffure neuve, vous apprendrez à vos dépens qu'il faut se
faire un costume de joueur.
L'étonnement manifesté par le jeune homme en recevant une fiche numérotée en échange de son
chapeau, dont heureusement les bords étaient légèrement pelés, indiquait assez une âme encore innocente ;
aussi le petit vieillard, qui sans douteavait croupi dès son jeune âge dans les bouillants plaisirs de la vie des
joueurs, lui jeta−t−il un coup d'oeil terne et sans chaleur, dans lequel un philosophe aurait vu les misères de
l'hôpital, les vagabondages des gens ruinés, les procès−verbaux d'une foule d'asphyxies, les travaux forcés à
perpétuité, les expatriations au Guazacoalco. Cet homme, dont la longue face blanche n'était plusnourrie que
par les soupes gélatineuses de Darcet, présentait la pâle image de la passion réduite à son terme le plus
simple. Dans ses rides, il y avait trace de vieilles tortures, il devait jouer ses maigres appointements le jour
même où il les recevait. Semblable aux rosses sur qui les coups de fouet n'ont plus de prise, rien ne le faisait
tressaillir ; les sourds gémissements des joueurs quisortaient ruinés, leurs muettes imprécations, leurs
regards hébétés le trouvaient toujours insensible. C'était le jeu incarné. Si le jeune homme avait contemplé ce
triste cerbère, peut−être se serait−il dit : Il n'y a plus qu'un jeu de cartes dans ce coeur−là ! " L'inconnu
n'écouta pas ce conseil vivant, placé là sans doute par la Providence, comme elle a mis le dégoût à la porte de
tous les mauvaislieux. Il entra résolument dans la salle, où le son de l'or exerçait une éblouissante fascination
sur les sens en pleine convoitise. Ce jeune homme était probablement poussé là par la plus logique de toutes
les éloquentes phrases de Jean−Jacques Rousseau, et dont voici, je crois, la triste pensée : Oui, je conçois
qu'un homme aille au jeu, mais c'est lorsque, entre lui et la mort, il ne voit plus...
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