Balzac

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  • Publié le : 2 avril 2009
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BALZAC

“Illusions perdues”

(1843)

Roman de 630 pages

Première partie

“Les deux poètes”

À Angoulême, vers 1820, David Séchard, qui a repris l’imprimerie vétuste de son père à Angoulême, désire révolutionner l’industrie de la papeterie. Pour le sauver du désespoir, il prend comme prote un ancien camarade de collège, Lucien Chardon, intelligent et séduisant poète qui est aimé deMme Louise de Bargeton, épouse d’un notable local et la femme qui est la plus en vue dans la société aristocratique et bourgeoise de la ville. Elle est séduite « par l’excessive beauté de Lucien, la timidité de ses manières, de sa voix ». Il découvre l’amour grâce à elle qui, dans son salon, l’initie aux subtilités, aux raffinements et aux codes de la vie mondaine, lui fait prendre de Rubempré.Mais, lors d’une soirée, il s’attire la haine des invités, notables mesquins, ridicules et ignorants. Se dessine un projet de mariage entre David Séchard et Ève, la s' ur de Lucien qui, lui, travaille à un roman historique (‘’L’archer de Charles IX’’) et à un volume de poèmes (‘’Les marguerites’’). Il rêve de conquérir la gloire littéraire à Paris et, comme les deux amants sont épiés par la sociétéd’Angoulême, ils décident de quitter la province pour se rendre ensemble dans la capitale.

Deuxième partie

“Un grand homme de province à Paris”

À Paris, Mme de Bargeton est accueillie par sa cousine, la marquise d’Espard, est invitée dans les plus grands salons, courtisée par le baron du Châtelet qu’elle allait épouser, tandis que Lucien est méprisé par les jeunes « lions » de Paris etdoit s’installer dans une petite chambre d’étudiant du Quartier Latin. Mais il travaille à son ' uvre et il est introduit par Daniel d’Arthez dans un cénacle de jeunes gens épris de science, de philosophie et de littérature, ce qui le réconforte. C’est alors que le journaliste Lousteau lui expose les difficultés presque insurmontables que rencontre un écrivain débutant. Entraîné par sa faiblesseet sa vanité, Lucien se lance donc dans le journalisme mondain et politique : articles de complaisance rapidement écrits, nombreuses compromissions, légèreté et papillonnage. Il brille dans le monde, excite les jalousies, s’attire des ennemis dans toute la société parisienne. Il devient l’amant d’une actrice à la mode, Coralie. Mais ses dettes s’accumulent, un duel le laisse blessé et humilié, etCoralie, dont la nouvelle création dramatique est froidement accueillie, tombe malade. Brouillé avec Lousteau, humilié par d’Arthez, honni et abandonné de tous, brisé, tous ses espoirs de connaître la gloire évanouis, Lucien connaît une profonde détresse. Avec seulement vingt francs en poche qui lui ont été donnés par Bérénice, une gentille prostituée qui a eu pitié de lui (« Cet argent luibrûlait la main, il voulait le rendre ; mais il fut forcé de le garder comme un dernier stigmate de la vie parisienne. »), il revient à Angoulême.

Troisième partie

“Les souffrances de l’inventeur”

À Angoulême, la s' ur et la mère de Lucien l’accueillent avec une certaine méfiance. David Séchard, qui s’est consacré à des recherches dans le domaine de la papeterie, est la victime des frèresCointet qui manoeuvrent pour le ruiner. Traqué par les huissiers, il se cache chez une amie d’Ève. Lucien tente de lui venir en aide, mais, berné par les ennemis de l’imprimeur, il révèle sa cachette. Se sentant responsable de l’arrestation de David, il annonce son suicide par une lettre à sa s' ur. Sur les bords de la Charente, il rencontre un voyageur étrange et autoritaire, l’abbé Carlos Herrera,qui lui promet une vie de plaisirs et la gloire s’il accepte de le suivre à Paris et de se laisser guider. Lucien succombe aussitôt à cette nouvelle influence.
À Angoulême, David qui a rétabli au mieux sa situation, trouve une heureuse sérénité. La révolution de Juillet propulse les notables aux plus hautes fonctions. « Quant à Lucien, son retour à Paris est du domaine des ‘’Scènes de la vie...
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