Beaumarchais

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  • Publié le : 20 avril 2011
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Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais est l’une des figures emblématiques du siècle des lumières, né le 24 janvier 1732 d’un père horloger rue St-Denis, André-Charles Caron. Après de courtes études, Pierre-Augustin Caron est mis à l’établi dès l’âge de treize ans, où il met au point, pour régler le ressort des montres de gousset, un procédé inédit que Lepaute, l’horloger de Louis XV, lui vole.Pierre-Augustin Caron rédige placet sur placet et gagne sa cause en 1754, ce qui a pour effet de le faire remarquer par louis XV, qui l’invite à son lever, où la Pompadour l’apprécie, il devient alors l’horloger du roi. Il y fait la rencontre d’une maîtresse bien en cour, qui lui obtient la charge de «contrôleur de la bouche», Pierre-Augustin Caron épouse la dame et anobli, il devient le seigneur deBeaumarchais. Malheureusement, la dame meurt avant d’avoir signer le contrat de mariage et Beaumarchais voit une fortune lui échapper. Il devient alors professeur de harpe et de guitare des filles de Louis XV et obtient la charge de secrétaire du roi. Beaumarchais s’associe au financier Pâris-Deverney, et en 1764 il va à Madrid, il en profite pour faire des transactions douteuses, comme faire latraite des Noirs. Quand il revient, c'est le moment pour lui de montrer que « l'amour des lettres n'est pas incompatible avec les affaires. », puisque depuis longtemps le théâtre l'attire. Beaumarchais rédige, en 1767, un mélodrame moralisant, Eugénie, qui est empreint de l’influence de Diderot. D’ailleurs cette influence revient dans ses pièces suivantes; les Deux Amis ou le Négociant de Lyon.De même, la pièce le Barbier de Séville (1775) contient une référence à l’Encyclopédie de Diderot, la même année il commence à faire office d'agent secret pour Louis XV et poursuit avec Louis XVI en livrant des armes aux Américains et, en 1791, il tente de procurer des fusils à la France révolutionnaire, cependant il ne réussi pas. Pendant cette période il voyage souvent à travers l’Europe, se faitemprisonner dans une ville, ou bien se fait accepter dans une autre. La première du Barbier de Séville ou la Précaution inutile est un échec complet, alors Beaumarchais coupe et réécrit la pièce en trois jours, elle passe de cinq actes à quatre actes ; c’est le succès. Par la suite, en 1777, il fonde la Société des auteurs et compositeurs dramatiques dont le devoir est de protéger les droits desdramaturges. De 1783 à 1790, Beaumarchais fait éditer les œuvres de Voltaire et les faits imprimer à Kiel en Allemagne afin d’éviter la censure française. Finalement, c’est en 1784 que Beaumarchais atteint le sommet de sa carrière avec le Mariage de Figaro ou la Folle Journée, cependant la première prit trois ans avant d’être jouer à cause de la censure. Cette pièce choque Louis XVI qui le faitemprisonner à Saint-Lazare, mais sous la pression de l’opinion publique, il le libère. Après ce triomphe, Beaumarchais fait jouer Tarare (1787) et la Mère coupable ce qui vient compléter la trilogie commencée par le Barbier de Séville et le Mariage de Figaro. Ses déboires sur la scène ne sont pas le premier souci de celui qui s’acharne à fournir à la République les fusils qui lui manquent.Beaumarchais est emprisonné en 1792. Il parvient à s’enfuir et quitte la France en 1793 afin de s’exiler en Allemagne. Inscrit sur la liste des émigrés, il ne peut rentrer qu’en 1795. Et finalement à soixante-sept ans, dans la nuit du 17 au 18 mai 1799, il meurt d’apoplexie.

Le Barbier de Séville raconte l’histoire d’un seigneur espagnol, le comte Almaviva, qui tombe amoureux d’une jeune fille nomméeRosine, cependant celle-ci est détenue par son tuteur, un vieux médecin, Bartholo, qui lui veut la marier avec l’aide d’un vieil ami, Bazile. Tout commence lorsque le comte rencontre Figaro, son ancien valet, qui lui offre ses services et toute sa ruse afin de le mettre en contact avec Rosine. Grâce à Figaro, le comte se déguise en soldat, puis en maître de chant, s’introduit chez le médecin et...
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