Bernardin de saint pierre

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Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre
(Le Havre 1737- Eragny-sur-Oise 1814)
Écrivain
Jacques-Henri Bernardin de Saint Pierre est né au Havre, le 19 janvier1737. Dès ses 12 ans, il fait un voyage à la Martinique, après avoir été élève des Jésuites de Caen, il entre en 1757 à l'École des Ponts et Chaussées et devientingénieur à Düsseldorf en 1760 avec un brevet d'officier-ingénieur. L'homme n'est pas d'un naturel très coopérant avec ses employeurs, il sera licencié.
Il se mit à rêver defonder une république idéale et vertueuse, il ne cessa de voyager de métier en métier (professeur, journaliste, capitaine en Russie, ingénieur, etc...) et de pays enpays (Malte, Amérique, Hollande, Russie, Pologne, Autriche, Allemagne, l'île Maurice, etc...). Revenu à Paris en 1771, il va au salon de Mlle de l'Espinasse avec lesencyclopédistes et, ensuite, il se lie d'amitié avec Jean-Jacques Rousseau, dont il devait demeurer toujours un fervent disciple.
En 1771, il a embrassé la carrièredes lettres. Mais il n'était pas fait pour les succès de salon et de coterie littéraire. Il publia Voyage à l'île de France (île Maurice)(1773), puis il devintcélèbre avec ses trois premiers volumes de ses Études de la nature (1784). Nommé intendant du Jardin des Plantes, il en écrivit le quatrième et dernier volume, Paul etVirginie (1788), qui consacra sa gloire littéraire.
En 1792, Louis XVI le nomma intendant du Jardin des Plantes, ensuite nommé professeur à l'École normale sous laRévolution, élu membre de l'Institut en 1795, de l'accadémie françaide en 1803, il fut comblé d'honneurs par Napoléon. Il meurt à Eragny-sur-Oise le 21 janvier 1814.
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