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  • Publié le : 1 avril 2011
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La gestion judicieuse des sols a toujours impliqué que ces derniers soient utilisés de manière à maintenir, et si possible, améliorer leur productivité. Pour ce faire, il faut que les conditions chimiques et physiques du sol ne diminuent pas son aptitude à la croissance des plantes lorsque la culture commence. En fait, il est normal que la mise en culture entraîne une dégradation des sols du faitde l’exportation des éléments nutritifs au moment de la récolte et des dommages physiques que subit la structure du sol. Ce qui est essentiel est que cette détérioration soit réversible grâce à des apports d’éléments nutritifs, à des travaux mécaniques ou au processus naturel de restitution de la fertilité par la mise en place d’arbres ou d’herbages. Cela implique que le sol ait une capacité derécupération, c’est-à-dire qu’après avoir été soumis aux agressions liées à la production végétale, il soit capable de revenir à son état initial ou de s’améliorer (Greenland et Szabolcs, 1994).
La plupart des agriculteurs envisagent la gestion des terres dans la perspective des parcelles qu’ils cultivent personnellement ou auxquelles ils ont accès. Il s’ensuit que les effets des pratiquesd’aménagement des sols, qui se produisent ex situ, ne reçoivent pas toujours l’attention voulue s’il n’existe pas de réglementation appropriée. Parmi ces effets, on peut citer les dépôts provenant de l’érosion ou des matériaux emportés par les cours d’eau et déposés sur les champs de fermes voisines. On peut également citer les effets des substances volatiles provenant des sols telles que les gaz à effet deserre et autres polluants potentiels. Une bonne gestion des terres doit non seulement répondre aux besoins immédiats de l’agriculteur mais également être acceptable pour l’ensemble de la communauté. Pour les cultivateurs qui ne pratiquent pas une agriculture de subsistance, le système doit également être économiquement viable de manière à leur permettre de poursuivre une bonne exploitation etd’améliorer le niveau de vie de leur famille.
Les problèmes généraux de gestion durable des terres sont examinés de manière approfondie dans World Soil Resources 73, FESLM: An International Framework for Evaluating Sustainable Land Management (FAO 1993b). Ce rapport indique que les éléments fondamentaux d’une gestion durable des terres sont la productivité, la sécurité, la protection, la viabilité etl’acceptabilité.
La production des terres doit être assurée, les ressources naturelles doivent être protégées et le système d’aménagement doit être économiquement viable et socialement acceptable. Cependant, il faut également reconnaître que la terre ne peut être gérée de manière durable si le sol, qui en est une composante, n’est pas correctement exploité. Cela exige le maintien etl’amélioration de la productivité du sol ainsi que des mesures visant à éviter et à corriger sa dégradation et à prévenir les dégâts environnementaux.
Maintien et amélioration de la productivité du sol
Pour qu’un sol puisse rester productif, il doit:
· répondre aux besoins en éléments nutritifs des cultures;
· disposer d’un milieu physique:
- dans lequel les racines des plantes peuvent se développer demanière à permettre l’absorption de l’eau et des éléments nutritifs,
- qui stocke suffisamment d’eau pour les cultures,
- qui permet à l’eau de pénétrer et de circuler pour compenser l’évapotranspiration par un apport hydrique suffisant;
· procurer un milieu dans lequel les organismes présents dans le sol puissent:
- décomposer les matières organiques, libérant les éléments nutritifsnécessaires pour les cultures;
- faciliter le transfert des éléments nutritifs vers les racines des plantes;
- concurrencer efficacement les agents pathogènes qui risquent d’infester les racines et d’endommager les plantes;
- générer les composés organiques du sol qui auront un effet positif sur d’autres caractéristiques pédologiques.
Gestion des éléments nutritifs du sol
Certains...
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