Bilan de lecture : la peau de chagrin

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  • Publié le : 14 mai 2011
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La peau de chagrin

Références du livre

Auteur : Balzac
Titre : La peau de chagrin
Collection : Le livre de poche
Éditeur : Librairie générale française
Date de 1ère impression : 1831

L'idée principale

Un aristocrate désargenté, Raphaël de Valentin reçoit une peau de chagrin miraculeuse et maléfique qui peut exaucer tout ses souhaits, mais à chaque souhaitréalisé, son espérance de vie diminue.

Résumé

Raphaël de Valentin, un aristocrate, vient de perdre tout son argent aux jeux et décide de se suicider en se jetant dans la Seine. Mais il y renonce car dans une boutique d'antiquité il découvre une peau de chagrin qui d'après l'antiquaire a le pouvoir de réaliser tous les souhaits de celui qui la possède. Néanmoins, il met en garde Raphaël carcelle-ci est liée à sa vie et rétrécie à chaque souhait réalisé.

Ne croyant pas au pouvoir de la peau de chagrin, Raphaël souhaite un « dîner royalement splendide » et découvre avec étonnement que son souhait se réalise. A la fin du repas il souhaite alors devenir riche et à nouveau son souhait se concrétise, mais il s'aperçoit également que la peau de chagrin a rétréci.

Grâce à cetargent, il mène une vie luxueuse mais qui l'isole des autres car il a peur de mourir. Il rencontre l'amour grâce à Pauline et tente de se débarrasser de la peau de chagrin en la jetant dans un puits afin d'être heureux. Mais celle-ci maléfique revient en sa possession en ayant beaucoup rétréci. Peu après Raphaël tombe très malade, mais ni l'aide des médecins ni les voyages dans les eaux thermales ne lesoignent.

De retour à Paris, il découvre que la peau est minuscule, il ne veut plus voir personne, et en particulier sa femme qui ignore l'existence de la peau de chagrin. Mais Pauline lui rend tout de même visite et finit par découvrir le secret de son mari et tente de le sauver en essayant de se donner la mort. Le désir de Raphaël pour Pauline est si grand qu'il finit par mourir.Personnages

Raphaël de Valentin :

Raphaël de Valentin est un aristocrate de vingt cinq ans. Il a des « cheveux blonds et rares, naturellement bouclés ». Il s'habille avec goût.

C'est un poète et un savant. Son père fait faillite et Raphaël se donne trois ans de misère pour écrire le livre qui le rendra riche et célèbre. Il a néanmoins entreprit de grandes œuvres : une comédie et sa« théorie de la volonté ».

Il a toujours rêvé d'épouser la comtesse Fœdora qu'il croit aimer, en lui sacrifiant le peu d'argent qu'il lui reste, mais celle-ci est complètement insensible à son amour et finit par le quitter. Désespéré, il veut se suicider mais la découverte de la peau de chagrin l'en dissuade. Il reprend goût à la vie pensant conquérir le monde entier et devenir riche. Il rencontremême l'amour avec Pauline, mais il va vite s'apercevoir que tout a un prix. Tous les jours il est confronté à sa propre mort. Il délaisse la société et sa femme jusqu'au jour où il meurt suite à un désir trop fort pour Pauline.

Pauline :

Pauline est la fille de l'ancien propriétaire de Raphaël lorsqu'il était miséreux. Raphaël lui a enseigné le piano et les sciences. Au début, elle estpauvre et espère revoir son père qui l'a quitté. Celui-ci revient riche mais malade. C'est lors d'une représentation à l'opéra que Raphaël retrouve Pauline. Il doit retourner chercher ses affaires dans son ancienne mansarde et c'est à ce moment-là qu'ils s'avouent leur amour et que Pauline épouse Raphaël.

Ils vivent heureux un certain temps jusqu'au jour où le jardinier de Pauline restitue àRaphaël la peau de chagrin trouvé dans le puits, au grand désespoir de celui-ci. Raphaël devient malade et ne veut plus voir personne y compris Pauline. Elle tente de se suicider pour libérer son mari de son terrible destin.

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