Biographie de choderlos de laclos (1741-1803)

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  • Publié le : 31 janvier 2010
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Pierre-Ambroise-François Choderlos de Laclos, né à Amiens en 1741, entra à l'âge de dix-huit ans au corps royal du génie en qualité d'aspirant, et fut fait sous-lieutenant l'année suivante. Parvenuau grade de capitaine en 1778, il fut envoyé à l'île d'Aix pour y construire un fort. Son service ne l'empêcha point de s'occuper de littérature, et il fit paraître un roman en deux volumes in-8°,intitulé "Les Liaisons dangereuses", dont le succès fut aussi scandaleux que l'ouvrage. C'est un tableau de la plus odieuse immoralité, qu'on n'eût jamais dû dévoiler, même en supposant qu'elle futréelle; car la publicité des ruses du crime en est peut-être plutôt l'instruction que le préservatif; et s'il existe des êtres aussi pervers que le vicomte de Valmont et la marquise de Merteuil, la punitionque leur inflige le roman du chevalier de Laclos n'empêchera pas de les imiter, et apprendra peut-être plutôt à perfectionner leur scélératesse. Quant au fond de l'ouvrage, si l'on ne prête point àl'auteur une autre intention que l'exposition des moeurs de son temps, c'est au moins un jeu d'esprit sans objet, et ses portraits purement de fantaisie, ne représentent réellement personne; car, bienqu'à l'époque qui a précédé la révolution les moeurs dans la haute société fussent assurément loin d'être sans tache, on ne peut y supposer l'existence de personnages ressemblant aux deux misérablesqu'on vient de nommer. Le roman du chevalier de Laclos est écrit avec beaucoup d'art et beaucoup d'esprit : sans que le style en soit toujours très relevé, on y trouve cependant de fort belles pages, etla manière de l'auteur annonce un homme qui connaît le ton et les allures du grand monde. Après avoir passé onze années dans le service militaire, il devint, en 1789, secrétaire surnuméraire du ducd'Orléans; et dès lors les observateurs le signalèrent parmi les confidents trop intimes du prince : depuis cette époque, il serait difficile de se persuader qu'il n'eût pas une très grande...
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