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  • Publié le : 30 octobre 2010
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Biographie de Arthur Cecil Pigou
Arthur Cecil Pigou (18771959) était un économiste britannique. Il a particulièrement travaillé sur l'économie du bien-être (Welfare Economics), et a introduit lanotion d'externalité. Il a été élève d'Alfred Marshall, puis professeur de John Maynard Keynes.
Sa pensée
Arthur Cecil Pigou s'est interrogé sur la façon d'approcher la répartition optimale des revenusdans une économie donnée, afin de favoriser une croissance économique aussi rapide que possible. Dans cette perspective, il adopte une approche orthodoxe des salaires, fondée sur les comportementsd'agents économiques sur un marché, en opposition à une analyse en terme d'argrégats. Selon Pigou, seule la flexibilité des salaires est susceptible de faire disparaitre le chômage et de permettre lameilleure répartition possible des revenus. Les crises des années 1920 et 1930, durant lesquelles Pigou a élaboré ses théories, s'expliquent donc par les rigidités qui affectent le marché du travail etperturbent la flexibilité salariale : salaire minimum, allocations chômage, coalitions de salariés (syndicats) etc. Cette analyse, très classique, a été vivement critiqué par John Maynard Keynes pourlequel Pigou représentait l'incarnation même de la théorie classique qu'il combattait.
Pigou est aussi connu pour avoir préfiguré l'économie de l'environnement en introduisant le principe de"pollueur-payeur" (même si le terme n'est pas de lui). Un agent qui génère des effets externes négatifs fait supporter à la collectivité un coût supérieur à celui qu'il supporte en tant qu'agent privé. L'Etatdoit donc intervenir, par l'établissement de taxes où de travaux de réparation imposés aux agents responsables, pour éliminer l'écart entre coût social et coût privé. La taxe devient donc un moyend'éliminer les défaillances du marché. Cette analyse sera critiquée notamment par Ronald Coase qui, rejetant toute intervention de l'état, élaborera des procédures de marchés permettant l'élimination...
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