Botticelli

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  • Publié le : 28 février 2010
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Evaluation Seconde
Histoire : « Humanisme et Renaissance »
Auteur : Christophe Naulleau Web histoire-géo
http://www.histoire-geo.org

Commentaire d’un document :
17 mai 1510 Ce jour-là... à Florence Sandro Botticelli s'éteint à 65 ans
Il est né dans la même ville 65 ans plus tôt sous le nom d'A.Filipepi, dans la famille d'un tanneur.
Comme l'un de ses frères, rondouillard, avait étésurnommé Botticelli, qui signifie petit tonneau, le sobriquet fit le tour de la famille et fut accolé au futur peintre.
S.Botticelli fait son apprentissage dans l'atelier d'un grand peintre florentin du Quattrocento, Filippo Lippi (1406-1469).
Comme tous les artistes de la Renaissance, celui-ci, tel un chef de cuisine moderne, dirige une équipe d'aides et d'apprentis, chacun étant spécialisé, quidans les drapés, qui dans les fils d'or...
Avec son équipe, le maître répond aux commandes de la bourgeoisie et réalise pour elle de petits tableaux à la chaîne. A l'occasion, il est aussi sollicité par des abbés, des évêques ou des princes pour réaliser des oeuvres plus ambitieuses.
Botticelli passe à l'atelier de Verrochio où il côtoie Léonard de Vinci, un rival. En 1470, il ouvre son propreatelier.
Son talent vaut au jeune Botticelli de fréquenter les meilleures familles de 1a cité, les Vespucci dont un représentant, Amerigo, donna son prénom à un continent, et surtout les Médicis. Laurent le Magnifique lui accorda sa protection.

Le peintre fréquente par ailleurs les plus grands esprits de l'humanisme, tels Pic de la Mirandole ou Marsile Ficin, traducteur de Platon. Ses amisl'initient à la philosophie néoplatonicienne qui voit le monde sensible comme le reflet du monde des idées. Cette philosophie se reflète dans ses célèbres allégories inspirées de l'Antiquité païenne.
Son chef-d'oeuvre Le Printemps, destiné à une villa des Médicis, expose toute la grâce et l'optimisme de la Renaissance italienne, avec une touche d'inquiétude chez la nymphe de droite, saisie par ladivinité Zéphyr.
Première peinture européenne qui puise son inspiration dans l'Antiquité païenne, elle montre les différentes saisons (sauf l'hiver) avec de droite à gauche Zéphyr, la nymphe Chloris, le Printemps, Vénus que domine Cupidon, les Trois Grâces et le dieu Mercure.
En 1481, le pape Sixte IV commande à Botticelli quelques fresques pieuses pour la chapelle à laquelle il laissera son nom laSixtine ! On peut encore admirer ces panneaux à côté des fresques monumentales de Michel-Ange, postérieures de trois décennies.
Après son voyage de Rome, qui ne lui a guère rapporté d'argent, l'artiste entreprend « La Naissance de Vénus ». [pic] Cette nouvelle allégorie néoplatonicienne illustrerait selon certains commentateurs les quatre éléments (terre, eau, air, feu) et l'Amour qui scelleleur harmonie.

Premiers nuages
Après la mort de son protecteur Laurent le Magnifique, en 1492, le peintre subit comme beaucoup de Florentins l'influence du prédicateur J.Savonarole*.
L'optimisme propre à l'humanisme est battu en brèche par la montée des inquiétudes religieuses.
La peinture de Botticelli se fait plus austère. Et l’on ne saurait oublier en marge de ses célèbres allégoriesquelques portraits émouvants de vérité et des peintures de madones maternelles et recueillies
*Savonarole est brûlé vif à Florence Le 23 mai 1498, J.Savonarole est pendu et brûlé à Florence, sur la place de la Seigneurie.
Son talent de prédicateur lui avait valu de devenir le confident de certains humanistes comme Pic de la Mirandole et même de Laurent le Magnifique. Mais les prêches enflammés deSavonarole se font de plus en plus violents. Le prieur dénonce les mœurs délétères de la Renaissance italienne et la dépravation du clergé. Il s'en prend à la Florence des Médicis, amoureuse de la richesse et des arts, et plus encore à la papauté. Contre l'humanisme de la Renaissance, il en appelle à un retour à l'ascétisme chrétien.
Puis en dépit d’un affaiblissement sur la scène italienne, le...
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