Boule de suif

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  • Publié le : 24 mai 2010
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Boule de Suif

Boule de Suif est une nouvelle de Guy de Maupassant, écrite dans le courant de l’année 1879, rendue publique en 1880, d’abord par une lecture faiteen janvier par l’auteur devant ses amis du « groupe de Médan », puis par la publication, au sein d’un recueil collectif de nouvelles titré les Soirées de Médan, le15 avril 1880.

Des rumeurs font état d’une publication antérieure de la nouvelle dans un journal ou une revue. Cette croyance est fondée sur la première phrase de lapréface, qui dit que « les nouvelles qui suivent ont été publiées, les unes en France, les autres à l’étranger. » Aucun élément ne permet toutefois, plus de cent ans aprèsles faits, d’étayer cette croyance en une prépublication de Boule de Suif.

Boule de Suif, des années après sa première publication en œuvre de collaboration, adonné son titre à divers recueils de nouvelles portant le même titre.

Le thème de la nouvelle

Même si ce n’est pas la première nouvelle de Guy de Maupassant, c’estle récit qui l’a imposé comme un maître. D’abord parue dans le recueil collectif des soirées de Médan, l’histoire, inspirée d’un fait divers, se déroule pendant laguerre de 1870 : dix personnes fuyant Rouen envahi par les Prussiens ont pris place dans une diligence. Parmi elles, Elisabeth Rousset, une prostituée surnommée Boule desuif à cause de son embonpoint, se donnera à un officier prussien pour sauver les autres voyageurs qui pourtant la méprisent. L’espace clos de la diligence faitressortir l’hypocrisie et la bassesse des bourgeois. On peut alors distinguer plusieurs thèmes apparents dans cette œuvre tels que la guerre, l’alimentation, la liberté…
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