Boule de suif

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  • Publié le : 8 juin 2010
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Boule de suif

Année de parution : 1880
Catégorie : Roman

Résumé :

La nouvelle met en scène, durant la guerre franco-allemande de 1870, une prostituée, Boule de Suif, qui, sollicitée par ses compagnons de voyage, accepte de céder à un général allemand en échange de la liberté pour l'ensemble des voyageurs.

Pendant la guerre franco-allemande, Rouen est envahie par les Prussiens.

Descommerçants, des grands bourgeois, des nobles, deux religieuses, un démocrate et une prostituée : Boule de suif tente de fuir l'occupation en diligence.

Le voyage est pénible, la voiture peine à avancer, les voyageurs ont faim. Boule de suif partage les provisions qu'elle a pensé à prendre.

Lors d'une étape dans une auberge, celle-ci est occupée par les allemands.

Un officier allemandexige que Boule de Suif se donne à lui, en échange il laissera repartir tout ce beau monde.

Boule de suif refuse, approuvée de ses camarades. Mais un complot se trame contre elle.

Pour libérer ces compagnons de voyage, et elle même, finalement elle cède. Le voyage peut reprendre.

Bien qu'elle que tout le monde a eu la liberté grâce à son sacrifice, Boule de suif est méprisée pendant lereste du voyage, et personne ne veut plus partager son repas

Boule de Suif: seule entre tous.
Publiée pour la première fois dans Les Soirées de Médan en 1880, «Boule de Suif», la première nouvelle de Maupassant, obtint un succès immédiat.  Ce succès, qui persiste encore de nos jours, fut et est encore probablement dû à la richesse littéraire de l'oeuvre et à l'art avec lequel Maupassant a suécrire cette nouvelle.  Pour nous en convaincre, observons le dénouement de «Boule de Suif».  Comment l'auteur traduit-il le comportement, les sentiments et les réactions des personnages?  Comment organise-t-il et répartit-il l'espace de son texte?  C'est à travers ces deux aspects que nous découvrirons les procédés littéraires, l'art et le style de Maupassant.
***
     Maupassant, dans sa nouvelle,et particulièrement à la fin de celle-ci, réussit de façon assez extraordinaire à traduire la psychologie de ses personnages.  Nous pouvons très facilement observer une opposition entre Boule de Suif et les autres voyageurs d'une part, puis une seconde opposition, mois évidente celle-là, entre Cornudet et les "honnêtes gens".
     Dès le début du passage étudié, Maupassant nous confronte à lasolitude de Boule de Suif et insiste sur ce fait par une construction qui met en relief le pronom «personne», le plaçant non seulement en début de phrase, mais aussi en début de paragraphe: «Personne ne la regardait, ne songeait à elle.  [...]»  Boule de Suif est également rejetée et méprisée des autres, ce que l'auteur traduit de manière très éloquente lorsqu'il dit: «Elle se sentait noyée dans lemépris de ces gredins honnêtes qui l'avaient sacrifiée d'abord, rejetée ensuite, comme une chose malpropre et inutile.»  Il emploie à cet effet des images très fortes, puissantes et émouvantes.  Boule de Suif se sent «noyée dans le mépris», elle a l'impression de suffoquer sous les regards calomnieux des autres qui l'ont «sacrifiée d'abord, rejetée ensuite», c'est-à-dire qui l'ont encouragée, contreson gré, à commettre un acte qu'ils méprisent maintenant.  Le terme «sacrifiée» porte alors tout son sens, toute la cruauté et la bassesse des gens qui ont commis le geste, donnant alors une pleine signification à l'antithèse ironique des «gredins honnêtes».  La cruauté de la comparaison de Boule de Suif à «une chose malpropre et inutile» est également renforcée par les images précédentes et donneune entière signification au nom même de la prostituée - nom qui, à l'instar du titre de l'oeuvre, la place au rang de chose.  Plus loin, une longue description des émotions de Boule de Suif, de ses pleurs, bouleverse à nouveau le lecteur par sa précision, laquelle donne plus de force à la cruauté qui s'en dégage: «[...] et sa fureur tombant soudain comme une corde trop tendue qui casse, elle...
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