Britannicus

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  • Publié le : 30 novembre 2010
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NERON ET LE POUVOIR
ACTE I
SCENE 1 : AGRIPPINE-ALBINE
Néron dans les deux premières années de son règne semble utiliser son pouvoir à bon escient et se montrer bon empereur. Deux personnages l’attestent : Albine, la confidente d’Agrippine qui tente d’apaiser les inquiétudes d’une mère :
« Depuis trois ans entiers qu’a-t-il dit qu’a-t-il fait
Qui ne promette à Rome un empereur parfait ? Rome, depuis deux ans, par ses soins gouvernée
Au temps de ses consuls croit être retournée :
Il la gouverne en père. Enfin Néron naissant
A toutes les vertus d’Auguste vieillisant » v.25/30

Mais Agrippine parle d’un masque : « Il se déguise en vain »,dit-elle, pour sa part, elle le croit marqué par le destin familial (Tibère, Caligula).

Du reste, l’enlèvement de Junie montre clairement unabus de pouvoir.

SCENE 2 : AGRIPPINE-BURRHUS-ALBINE
Dans cette scène, c’est Burrhus qui loue l’exercice pondéré du pouvoir par Néron :
« Le peuple au champs de Mars nomme ses magistrats. César nomme les chefs sur la foi des soldats »v.205/206

Burrhus croit au succès de l’éducation qu’il a donné à Néron, aidé de Sénèque.

SCENE 3 : AGRIPPINE-BRITANNICUS-NARCISSE-ALBINE

Britannicussouligne la cruauté de Néron qui non content de lui avoir ravi le trône, s’acharne contre sa seule consolation : l’amour qui le lie à Junie.

Néron apparaît ici comme un insatisfait, un jaloux, qui veut tout posséder, Il a le trône, la sœur de Britannicus, Octavie, pourtant promise à un autre mais il en veut toujours plus et convoite maintenant la fiancée de Britannicus.

SCENE 4 :BRITANNICUS-NARCISSE

A Narcisse qui s’impatiente de ses plaintes, Britannicus fait valoir sa jeunesse et son inexpérience dont Néron profite : il a peu d’alliés politiques déclarés et Néron en bon manipulateur ne place auprès de lui que des gens dépourvu de loyauté :
« … Les amis de mon père
Sont autant d’inconnus que glace ma misère.
Et ma jeunesse même écarte loin de moi
Tous ceux qui dans le cœur meréservent leur foi » v.323/326

ACTE II
SCENE 1 : NERON, BURRHUS, NARCISSE
L’empereur dont il n’a cessé d’être question tout le long du premier acte, apparaît enfin en personne. Il correspond bien au portrait in absentia dressé de lui par les différents protagonistes : c’est lui qui détient le pouvoir et il le fait savoir. Sa première tirade se développe sur un ton injonctif dominant : « Jeveux », « C’en est trop », « Il faut », « pour la dernière fois », « Je le veux, je l’ordonne », la redondance, les répétitions insistent sur sa volonté d’imposer son pouvoir à tous. Les verbes à l’impératif et au subjonctif qui expriment l’ordre abondent : «qu’il s’éloigne, qu’il parte », « que la fin du jour ne le retrouve pas dans Rome », « Allez », « Vous », « approchez », «Et vous », « qu’on seretire ».
Néron est le chef incontesté, il ordonne, commande. Il bannit Pallas, sans consulter qui que ce soit.

Néron contrôle tout et tous. Il est parfaitement informé des manigances de sa mère avec Pallas et Britannicus.

Cependant, il semble montrer du respect filial :
« N’en doutez point, Burrhus : malgré ses injustices
C’est ma mère et je veux ignorer ses caprices »  v. 359/360

SCENE2 : NERON, NARCISSE

Curieusement Néron demande à Narcisse de rester et l’on découvre le penchant manipulateur du gouverneur ou plus exactement l’on voit se confirmer les craintes de Britannicus concernant son entourage. Narcisse, à qui Britannicus confie tous ses secrets et qui est son conseiller est en fait utilisé par Néron comme espion.

Dans cette scène, un aspect inattendu de Néronapparaît, qui contredit l’image du monstre : il est amoureux ! il n’en dort pas de la nuit ! Il s’inquiète de savoir si Junie aime Britannicus. il fait une longue description poétique de sa première vision de la jeune fille et du coup de foudre qui s’en est suivi v.385 à 409.
Narcisse en perd la parole : « vous ? », « Vous l’aimez ? » v. 383 et 385.
Mais une certaine perversité, un certain...
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