Caligula

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  • Publié le : 15 mai 2010
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Caligula est une pièce de théâtre écrite par Albert Camus, entamée en 1938 (le premier manuscrit date de 1939), et publiée pour la première fois en mai 1944 aux éditions Gallimard. La pièce fera par la suite l'objet de nombreuses retouches. Elle fait partie, avec l'Étranger (roman, 1942) et le Mythe de Sisyphe (essai, 1942) de ce que l'auteur a appelé le « cycle de l'absurde ». Certains critiquesperçurent la pièce comme existentialiste, courant philosophique auquel Camus se défendit cependant toujours d'appartenir.
Elle met en scène Caligula, empereur romain déchiré par la mort de Drusilla, sa sœur et amante.
Sommaire [masquer]
1 Le Caligula historique
2 Le thème
3 Les deux versions du Caligula de Camus
4 Argument
5 Les représentations importantes
6 Épilogue
7 Notes etréférences
8 Voir aussi
8.1 Liens externes
Le Caligula historique [modifier]

Fils de Germanicus et d'Agrippine l'Aînée, Caligula est l'arrière-petit-fils de l'empereur Auguste et le petit-neveu de l'empereur Tibère à qui il succède. Camus s'est inspiré de l'œuvre de l'historien latin Suétone, Vie des douze Césars, qui décrit un Caligula devenu soudain tyrannique et lunatique après seulement six mois derègne juste, mais cette version de l'« empereur fou » semble être infirmée par plusieurs auteurs modernes1 qui évoquent un empoisonement possible, peut-être par Locuste car de nombreux poisons avaient pour premier effet des troubles similaires à une maladie mentale.
Le thème [modifier]

Voici le thème de la pièce présenté par l'auteur lui-même (dans l'édition américaine du Théâtre en 1957) :« Caligula, prince relativement aimable jusque là, s'aperçoit à la mort de Drusilla, sa sœur et sa maîtresse, que "les hommes meurent et ils ne sont pas heureux". Dès lors, obsédé par la quête de l'absolu, empoisonné de mépris et d'horreur, il tente d'exercer, par le meurtre et la perversion systématique de toutes les valeurs, une liberté dont il découvrira pour finir qu'elle n'est pas la bonne. Ilrécuse l'amitié et l'amour, la simple solidarité humaine, le bien et le mal. Il prend au mot ceux qui l'entourent, il les force à la logique, il nivelle tout autour de lui par la force de son refus et par la rage de destruction où l'entraîne sa passion de vivre.
Mais, en postulant que la vérité est de se révolter contre le destin, son erreur est de nier les hommes. On ne peut tout détruire sansse détruire soi-même. C'est pourquoi Caligula dépeuple le monde autour de lui et, fidèle à sa logique, fait ce qu'il faut pour armer contre lui ceux qui finiront par le tuer. Caligula est l'histoire d'un suicide interféré. C'est l'histoire des erreurs la plus humainement et la plus tragiquement retranscrite. Être infidèle à l'humain pour cause d'excessive fidélité à soi, Caligula consent à mouriraprès avoir compris qu'on ne peut se sauver seul et qu'on ne peut être libre contre les autres.
Les deux versions du Caligula de Camus [modifier]

La version définitive est la version en quatre actes de 1944, d'abord publiée conjointement avec Le Malentendu puis éditée seule la même année.
Il existe une version de 1941 en trois actes, publiée en 1984, dans les Cahiers Albert Camus.
Entre lesdeux versions, la guerre et l'occupation avait démontré par l'horreur à Camus qu'un nihilisme absolu n'était pas défendable, ce qui l'incita à reforger sa pièce sous un tour plus politique, en particulier en faisant prendre plus de poids au personnage de Cherea qui comprend Caligula et sa logique implacable de l'absurde mais refuse d'y adhérer, ne pouvant nier ni l'homme, ni la vie au nom de sonintelligence.
Argument [modifier]

Acte I. Caligula, empereur de Rome, a disparu peu de temps après le décès de sa demi-sœur et amante Drusilla. Il est recherché dans tout Rome. Les patriciens commencent à s'inquiéter de cette absence. De retour au palais, il explique à l'un de ses proches - Hélicon - que ce qui préoccupe n'est pas la perte de Drusilla mais un désir indomptable d'impossible...
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