Candide ou l’Optimisme, Voltaire _ Chapitre 19 : Le nègre de Surinam

Situation de passage :
Au XVIIIème siècle, l’esclavage possède une assise juridique dans les colonies françaises depuis queLouis XIV a promulgué le code noir, 1685, qui organise en légalité l’esclavage. Il est l’objet d’un consensus au point de vue écologique, politique et religieux.
Les philosophes du XVIIIème siècle vontdénoncer cette exploitation, Voltaire, Montesquieu. Ce n’est qu’en 1794 que l’esclavage sera aboli dans les colonies françaises. Il sera aboli une première fois, puis rétabli par Napoléon. Il seradéfinitivement aboli en 1848.
Dans ce chapitre, Voltaire dénonce la barbarie de l’esclavage et ainsi son conte prend la valeur d’un réquisitoire.

I/ La barbarie de l’esclavage

Candide, revenu del’Eldorado, se rend à Surinam. Il y fait la rencontre de l’esclave.

1) Un ton neutre
Pour dénoncer cette barbarie, Voltaire utilise un ton neutre, qui donne davantage de force à la dénonciation.On a tout d’abord un narrateur omniscient qui décrit de manière précise et objective la situation de l’esclave mutilé. Ex : « il manque à cet homme la main droite et la jambe gauche ». Ce quicontribue encore à ce ton neutre est la réponse du nègre sur un ton détaché, aucune révolte dans ses propos. Il fait un constat. Ex : « C’est l’usage » l’emploi du présent de vérité générale

2) Uneémotion
Cependant l’émotion transparaît de temps à autres. « Il manquait à ce pauvre homme » (émotion de l’auteur). « Mon ami » (Candide) unique terme affectif qu’il laisse échapper. Le nègre lui-mêmepousse un « hélas ».

3) L’ironie
L’auteur a forgé un drôle de nom au maître : « Mr Vanderdendur »  a la dent dure. La mère parlant à son fils : « tu a l’honneur d’être esclave ».

II/ Leréquisitoire de l’auteur

Ce dialogue se termine par une indignation que Candide ne peut plus retenir. Ce passage prend la valeur d’un réquisitoire, des dénonciations sont faites.

1) Critique contre... [à continuer]

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(2011, 04). Candide ou l’optimisme, voltaire chapitre 19 : le nègre de surinam. Etudier.com. Récupérée 04, 2011, à partir de http://www.etudier.com/dissertations/Candide-Ou-l%E2%80%99Optimisme-Voltaire-Chapitre-19/245412.html

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