Candide, l'esclavage

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  • Publié le: 30 octobre 2012
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Intro : 
• Épisode qui n'était pas dans la 1ère version du livre, Voltaire l'a rajouté par la suite lorsqu'il prit conscience que l'esclavage était un fait très grave. 
• Vérité historique et économique : le commerce triangulaire et le besoin pressant main-d'œuvre légal que l'Église acceptait et justifiait
• Rencontre entre Candide et le Nègre au sortir de l'Eldorado : choc brutal et retourde la réalité du mal : il va bouleverser l'optimisme de Candide.

1) Un récit stylisé : 

a. Des personnages aux traits marqués :
Vanderdendur : 
• Esclavagiste blanc dit de 'fameux' par le Nègre qui le dédaigne implicitement : célèbre (dépréciatif) par ce qu'il inflige aux esclaves
• Patronyme caricatural : nom à consonance hollandaise et peut se décomposer : « vendeur à la dent dure » :il souligne la cruauté
Le nègre :
description de la misère totale : (mutilé, moitié nu), idée de débris humain ('étendu par terre')
==> D'un côté le cruel bourreau, de l'autre la pauvre victime : Voltaire a fortement stylisé les personnages pour montrer deux camps indissociable de la société esclavagiste

b. Une nouvelle étape dans l'apprentissage du héros :
• La ponctuation trahit lessentiment du personnage : points d'interrogation montrent que Candide s'interroge
• Candide appelle le Nègre 'mon ami' et le narrateur dit ensuite 'son nègre' : Candide prend pitié pour l'esclave et le plaint
• Au début 'dit Candide' et à la fin 's'écria Candide' ; 'versait des larmes, en pleurant' : Candide est particulièrement touché, bouleversé intérieurement (il gardera en lui une tristessenouvelle) : pour la 1ère fois ses émotions apparaissent.
• Début 'état horrible' (Nègre) et fin 'abomination' (tout l'esclavage) : Candide généralise et par le Nègre prend conscience de tout le système (regard humaniste, apitoyé).

• Il commence à voir la réalité et à se rendre compte des choses. Il voit le monde autrement : pour la 1ère fois, il émet des réserve à l'optimisme : 'la rage desoutenir que tout va bien quand tout va mal' : nouvelle définition pessimiste de l'optimisme, qui fonctionne sur une antithèse.

2) Un art de la mise en scène :

a. L'attitude inattendue du Noir :
• Le nègre n'a pas de haine, de mépris, d'indignation. Il ne veut plus se révolter après ce qu'il lui est arrivé : résiliation
• Aucune recherche d'arguments : phrases affirmatives simples ‘J’attendsmon maître, je me suis trouvé dans les deux cas'
• Explication calme et détaché de l''usage', sans donner aucune émotion. Il explique qu'il est maltraité mais c'est normal, légal (Voltaire fait référence au Code Noir) : il accepte son sort
• Il ne dramatise jamais et reste sobre, 'nos seigneurs les blancs' : indice de soumission, de passivité
• 'je ne sais pas si j'ai fait leur fortune, maisils n'ont pas fait la mienne' : le Nègre minimise sa souffrance dans une forme d'auto-dérision (il se moque de lui-même) : il ne se plaint pas

b. Sa réelle condition :
• Candide et Cacambo vont à la rencontre du Nègre 'étendu par terre' : opposition liberté mouvement et obligation immobilité
• 'caleçon de toile' (litote) montre le statut méprisable car la toile était faite pour envelopperles marchandises
• Accent mis sur l'absence de moitié de l'habit : cette distorsion insiste sur la situation réelle de mutilation
• Champ lexical du négociant : omniprésence maître, domination blanc sur noir
• Énumération des animaux : jugement du Nègre : ils sont moins bien traités que les bêtes
• Il n'énonce pas seulement la situation du personnage mais se fait le représentant et établithistoire de tous esclaves
• Présence d'une parole vivante, mère au style direct : rappel émouvant du passé
==> Mais les jugements restent implicites, le lecteur doit tirer ses propres opinions

c. L'art de la dénonciation :
• Absence d'ironie, Voltaire n'utilise pas son art du décalage, il ne cherche pas à se moquer des esclavagistes
• Le narrateur semble neutre, il ne prend pas parti :...
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