Candide

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  • Publié le : 20 mars 2011
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1) Présentation de l’auteur
Né sous le nom de François Marie Arouet (1694-1778), Voltaire fait des études de droit, puis très jeune il commence à écrire des poèmes satiriques contre le pouvoir (ce qui lui vaudra 11 mois d'emprisonnement à la Bastille), et de là il commencera sa carrière d'écrivain. La période de publication de Candide correspond à l'âge de maturité de son auteur, soit 60 ans,mais aussi à une période de désillusion, d'où la remise en cause de son optimisme philosophique suite a plusieurs évènements: -L'échec de son séjour avec le roi de Prusse en 1750. -Le séisme de Lisbonne en 1755. -La guerre de 7 ans en 1756. De plus d'intenses débats publics font rage autour de la publication de l'Encyclopédie pour laquelle Voltaire écrira plusieurs articles.

2) Résumé del’ouvrage
Candide, ou l’Optimisme est un conte philosophique paru à Genève en janvier 1759. Afin d’éviter la censure, Candide aurait soit disant été « traduit de l’Allemand de Mr. Le Docteur RALPH », personnage, bien évidemment fictif. Dans cette œuvre, il s’attaque particulièrement à la philosophie optimiste de Leibniz.

C

andide, fils de la sœur du baron de Thunder-ten-tronckh, est un jeune hommenaïf, placé sous la direction du précepteur Pangloss. Ce dernier lui enseigne que tout est toujours pour le mieux dans le meilleur des mondes. Amoureux de Cunégonde, Candide est chassé par le baron : alors, son existence ne sera plus qu’une suite de malheurs… Enrôlé de force, il assiste à une horrible bataille, déserte et passe en Hollande. Il y retrouve Pangloss rongé d’une affreuse maladie, lavérole, et apprend que tous les habitants du château ont été massacrés. Recueillis par un bon anabaptiste, ils arrivent à Lisbonne juste au moment du terrible tremblement de terre. Hélas leur navire fait naufrage, et leur bienfaiteur est noyé : la Providence n’épargne qu’un criminel… Les deux hommes errent parmi les cadavres et les décombres, lorsqu’une parole imprudente les fait condamner parl’Inquisition. Alors que Pangloss est pendu, Candide en sera quitte pour être seulement « prêché, fessé, absous et béni ». Le châtiment supporté, il retrouve Cunégonde, qui a miraculeusement échappé au massacre de sa famille lors de l’invasion des Bulgares. Il est alors amené à tuer le grand Inquisiteur et un Juif, qui se partageaient Cunégonde comme prostituée, et à s’enfuir en Amérique. Mais Candide,recherché par l'Inquisition, doit se séparer de sa belle et se réfugier auprès des Jésuites du Paraguay dont le colonel n’est autre que le frère de Cunégonde, lui aussi survivant. Pourtant, une dispute s’élève entre lui et Candide, qui pour la troisième fois meurtrier, pourfend son adversaire. A l’aide de son valet Cacambo, il échappe de justesse aux sauvages Oreillons et séjourne au merveilleux paysd’Eldorado où les cailloux sont des diamants. C'est au Surinam, colonie hollandaise, que Candide découvre l'atroce réalité de l'esclavage. Il décide d'envoyer Cacambo racheter Cunégonde au gouverneur de Buenos Aires, tandis que lui repart pour l'Europe avec le savant Martin, qui estime toujours que tout est au plus mal. Après bien d’autres mésaventures, il arrive à Venise où il dîne avec six roisdétrônés, venus au Carnaval oublier leurs déboires. À Constantinople, il libère Pangloss et le frère de Cunégonde miraculeusement sauvés, mais devenus galériens. Candide ruiné par la rançon demandée et par bien d’autres escroqueries, retrouve enfin Cunégonde enlaidie et aigrie par ses malheurs. Il l’épouse néanmoins et s’installe avec ses compagnons dans une métairie qu'il exploite avec tous sesanciens compagnons d'infortune. Le travail apprend à chacun hormis Pangloss, qui lui n'a guère évolué, que le bonheur est à la mesure de ses efforts. D’où la nécessité, comme le signale Candide, de " cultiver notre jardin".

1.1 La quête du bonheur
Dans Candide, la quête du bonheur est le thème central. C’est ce qui meut le personnage principal. Cette quête prend une forme particulière ;...
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