Candide

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  • Publié le : 24 mars 2010
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Candide, ou l’Optimisme est une satire française de Voltaire, philosophe des Lumières, parue en janvier 1759. Ce conte philosophique débute avec un jeune homme, Candide, qui vivait une vietranquille dans une sorte de jardin d'Éden et était endoctriné avec l’optimisme de Gottfried Wilhelm von Leibniz par son professeur Pangloss. Candide raconte son désenchantement difficile pendant que laprotagoniste connaît beaucoup de mal dans le monde. À la fin de l’œuvre, Candide prescrit : « Il faut cultiver notre jardin » au lieu du précepte de Leibniz, selon lequel « tous les événements sontenchaînés dans le meilleur des mondes possibles ». Candide est connu comme une œuvre au ton sarcastique et à l’intrigue rapide, fantasque et erratique. Semblable en cela aux romans picaresques et romansd’apprentissage plus sérieux, l’histoire parodie, sur un ton détaché, les clichés d’aventures et les histoires d’amour. Les événements évoqués, comme la guerre de Sept Ans et la tremblement de terre deLisbonne de 1755, sont historiques.[1] Candide, dans Candide, affronte ces maux comme plusieurs philosophes de l’époque. Voltaire recourt aux allégories perçantes, pour se gausser des religions, desthéologiens, des pouvoirs, des armées, des philosophes et des systèmes philosophiques ; il ridiculise plus particulièrement Leibniz et son optimisme.[2][3]

Voltaire s’attendait au succès et auscandale de Candide, qui, dès sa publication secrète, a été interdit pour ses blasphèmes, religieux et politique, qui étaient mal cachés sous un voile léger de naïveté.[2] À cause de son esprit et de sonintuition de la condition humaine, Candide a très souvent été adapté et imité par des auteurs et des artistes. Le plus notable des adaptations est probablement l’opérette Candide de 1956, composépar Leonard Bernstein.[4] Aujourd’hui, Candide est connu comme le grand œuvre de Voltaire.[2] De toutes les œuvres de la littérature française, c’est peut-être celle qui est la plus fréquemment...
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