Ce et constitution

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  • Publié le : 29 mai 2010
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Le Conseil d’Etat et les principes à valeur constitutionnelle

Si les juridictions administratives garantissent la légalité des actes réglementaires, cette légalité doit s’entendre au sens large. Le Conseil d’Etat fait ainsi application tant des normes législatives que des normes issues du droit international et même des normes à valeur constitutionnelle.
Or, l’on distingue àl’intérieur de ces catégories de normes juridiques les normes textuelles des normes jurisprudentielles : les premières trouvent leur fondement dans un texte juridique (tel qu’il est interprété par le juge), contrairement aux secondes. Reste à déterminer la source juridique de ces dernières. Sans doute s’agit-il du juge, transformé en « jurislateur » au prix d’une mise en échec du principe de séparation despouvoirs (du moins tel que le concevait Montesquieu et à sa suite les révolutionnaires français de 1789). Sans doute aussi faut-il admettre que la frontière entre les normes écrites et les normes jurisprudentielles est parfois délicate à appréhender. Il n’est pas rare, notamment, qu’une confusion soit commise à l’égard des « principes fondamentaux reconnus par les lois de la République ». Il s’agitbien pourtant de principes textuels à valeur constitutionnelle et non de principes jurisprudentiels, alors même que seule leur dénomination générique est expressément contenue dans une disposition écrite du bloc de constitutionnalité.
Il est, en outre, possible de distinguer au sein des normes juridiques les principes des autres normes. Au-delà des querelles opposant les théoriciens du droitde tous horizons, l’on constate que certains textes juridiques français consacrent expressément des « principes » (ainsi des « principes politiques, économiques et sociaux » particulièrement nécessaires à notre temps ou des « principes fondamentaux reconnus par les lois de la République » figurant dans le Préambule de la Constitution du 27 octobre 1946), tandis que le juge administratif suprêmefait application, à l’occasion, de « principes » (textuels) tirés de textes juridiques dans lesquels ce vocable n’apparaît pourtant pas (ainsi du principe de libre administration des collectivités locales contenu implicitement dans l’article 72 de la Constitution du 4 octobre 1958). Au total et pour se limiter aux seuls principes textuels français à valeur constitutionnelle, de tels principes serencontrent aussi bien dans la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen, dans le Préambule de la Constitution du 27 octobre 1946 et dans le Préambule et le texte même de la Constitution du 4 octobre 1958. Plus délicate est la question de savoir quelle peut être la valeur juridique des principes jurisprudentiels – forme habituelle des normes jurisprudentielles – c’est-à-dire des principescréés par un juge[1]. Après que le débat a alimenté une intense polémique doctrinale, c’est finalement la thèse de la correspondance entre la hiérarchie des autorités et celle des sources du droit qui a paru s’imposer. Reste alors à déterminer la place du juge en général et du Conseil d’Etat en particulier dans la hiérarchie des autorités en droit français ; une place particulièrement incertaine du faitd’une part de l’absence de réponse explicite dans les textes juridiques en vigueur et d’autre part de la difficulté d’organiser de manière systématique les solutions jurisprudentielles pertinentes. Le juge ordinaire n’est-il pas tout à la fois le garant du respect des lois et le garant de la conventionnalité de celles-ci et même de la constitutionnalité des instruments juridiques internationaux ?Une éventuelle impossibilité pour le Conseil d’Etat de créer lui-même des principes à valeur constitutionnelle ne signifierait pas pour autant qu’il ne saurait invoquer des principes textuels à valeur constitutionnelle à l’occasion du règlement des litiges qui lui sont soumis. En tant que juge de la constitutionnalité des actes administratifs comme des dispositions contenues dans les...
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