Cesar dumarsais

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biographie :
Biographie de Dumarsais (César Chesneau du Marsais)
(1522-1560)

Philosophe, grammairien et encyclopédiste

De son enfance à Marseille, où il est né en 1676, les éléments les plusnotables furent la disparition prématurée de son père, la dilapidation de la fortune familiale par la mère et la nécessité de vendre la bibliothèque dont il hérita. L'idée de voir disparaître leslivres qu'il chérissait traumatisa tant le garçon de sept ans qu'il cacha tous ceux qu'il pouvait soustraire.

Il rejoignit ensuite pendant un temps la congrégation des oratoriens qu'il abandonnatoutefois pour étudier le droit et devenir avocat en 1704. Il fut obligé d'abandonner également cette profession pour devenir précepteur dans de grandes familles, dont celle du président Des Maisons, celledu financier John Law ou encore auprès du marquis de Bauffremont. C'est à cette époque qu'il publia ses premiers écrits, dont la reconnaissance publique ne lui apporta aucun gain financier. Il ouvritalors un pensionnat au Faubourg Saint-Victor, ce qui n'empêcha pas ses difficultés financières de subsister.

Du Marsais était réputé pour être modéré et calme, son esprit n'étant jamais torturémême par les plus grands accidents qui survinrent dans sa vie. Il meurt dans la misère à Paris le 2 juin 1756.

Chesneau du Marsais est d'abord connu pour ses contributions dans l'Encyclopédie, pourlaquelle il écrivit 149 articles, dont l'article PHILOSOPHE. Il a été célébré comme étant le « grammairien philosophe par excellence ». « Des Tropes » (1730) était devenu un manuel obligatoire dans lescollèges, avant qu'il ne fût interdit sous l'influence de Victor Cousin en 1840. Chesneau du Marsais incarnait si bien la grammaire que Le Prospectus de l'Encyclopédie le présentait à l'époque par cestermes : « La grammaire est de M. du Marsais, qu'il suffit de nommer ». Avec du Marsais, la grammaire entre dans l'abstraction la plus élevée. Il chercha à expliquer les mécanismes consacrés par...
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