Changements climatiques

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  • Publié le : 16 avril 2011
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Changements climatiques
Il y a un très vaste consensus scientifique selon lequel le climat est en train de changer et que les phénomènes météorologiques deviennent de plus en plus extrêmes. Les scientifiques, les gouvernements et les organismes internationaux de la santé et de l'environnement reconnaissent que le changement climatique affectera l'environnement ainsi que la santé et le bien-êtredes humains.
* Qu’est-ce que le réchauffement de la planète?
* Comment les changements climatiques affectent-ils la santé?
* Quelles sont les personnes les plus vulnérables?
* Est-ce que toutes les régions du Québec sont touchées par les effets des changements climatiques?
* Comment prévenir les effets des changements climatiques sur la santé?
* Quelles sont lesactivités du MSSS?
* Comment faire sa part pour réduire les effets des changements climatiques?
* Pour en savoir plus
Qu’est-ce que le réchauffement de la planète?
Certains gaz présents naturellement dans l’atmosphère terrestre contribuent à retenir la chaleur près de la surface de la terre. Ces gaz sont appelés « gaz à effet de serre » (GES). Sans la présence de ces gaz, la température surterre, dont la moyenne est présentement de 15 °C, chuterait à une température de -18 °C. La terre reçoit la majeure partie de son énergie du soleil ; une partie est absorbée par la surface du globe et une autre est renvoyée dans l’atmosphère. Les GES retiennent dans l’atmosphère une partie de cette énergie, la réchauffent et rendent par conséquent la vie possible. Ce processus est appelé « effetde serre ». Le réchauffement de la planète est le résultat de l'accumulation des gaz à effets de serre dans l'atmosphère.
À l’échelle internationale, les experts s’entendent pour dire que la planète se réchauffe et que ce phénomène est dû en grande partie aux activités humaines. Le climat est en effet affecté par les niveaux croissants des gaz à effet de serre causés par l'activité humaine. Ledioxyde de carbone (CO2) est le principal GES émis par les activités humaines. Il est produit par l'utilisation de combustibles fossiles comme le pétrole, le charbon et le gaz naturel.
Le réchauffement de la planète correspond donc à l’augmentation de la température de la basse atmosphère de la terre à la suite de l’accroissement de l’effet de serre. Les changements climatiques sont lesrépercussions de cette augmentation des températures. Ainsi, c’est le réchauffement planétaire qui engendre les changements climatiques.
Comment les changements climatiques affectent-ils la santé?
Différentes perturbations reliées aux changements climatiques peuvent avoir des répercussions importantes, surtout négatives, sur la santé publique des Québécois. L’augmentation de la fréquence et de l’intensitédes phénomènes météorologiques extrêmes (inondations, tempêtes, etc.) et des vagues de chaleur pourraient entraîner une hausse des maladies et de la mortalité. Selon les différentes études disponibles, le changement climatique a déjà et aura un impact considérable sur la quantité et la qualité de l’eau disponible à des fins de consommation et de récréation pour l’humain. Le réchauffement climatiquepourra également favoriser l’apparition sur le territoire québécois de certaines maladies transmises par les animaux, les insectes et les tiques qui ne s’y propagent pas normalement.
Les chercheurs ont cerné huit effets importants sur la santé induits par le changement climatique (voir tableau 1). Les effets en question sont liés :
* au nombre accru d'épisodes de smog,
* aux maladies etaux mortalités causées par les vagues de chaleur et de froid,
* à la contamination par l'eau et par la nourriture,
* aux maladies transmises par des insectes,
* à l'appauvrissement de la couche d'ozone stratosphérique et
* aux conditions météorologiques extrêmes.
Tableau 1 - Effets du changement et de la variabilité climatiques sur la santé |
Effets sur la santé | Exemples...
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