Chap1 histoire

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  • Publié le : 13 juillet 2011
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Avec l’invention de la machine à vapeur par James Watt en 1769 commence l’industrialisation.
Cette machine utilisant le charbon comme source d’énergie permet de faire fonctionner des machines dans
des usines de textile, de métallurgie, de sidérurgie… D’autres activités se développent : la construction de
chemins de fer, les mines… Le travail en usine remplace les ateliers et le travail àdomicile. De plus en plus
d’ouvriers viennent donc peupler les grandes villes industrielles et les « pays noirs ».
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L’utilisation de + en + massive du pétrole et de l’électricité à partir de 1880 donne un second souffle
au développement industriel, jusque vers 1930. En effet ces sources d’énergie facilitent etintensifient la
production d’acier, la construction navale, automobile… La recherche scientifique et la chimie, de plus en
plus importantes dans les entreprises, permettent de mettre au point de nouveaux procédés, de nouveaux
produits qui ne tardent pas à trouver des applications dans des secteurs très divers (alimentation,
médecine, textile, télécommunications, vie quotidienne…).
La vie quotidienne,le paysage (désormais éclairé par des réverbères), les distances (qui paraissent
plus courtes avec le développement des transports et des télécommunications) sont bouleversés : on entre
dans l’âge industriel
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C’est en Angleterre que l’industrie se développe en premier, dès le début du XIX° siècle. Il s’agit
d’abord d’industrie textile qui transforme le coton et lalaine arrivant par bateau dans les grands ports, car
la flotte anglaise domine alors le commerce maritime. La sidérurgie, l’exploitation des mines se développe
parallèlement, faisant naître les « pays noirs ». Le phénomène industriel se diffuse assez vite à l’Europe du
Nord, en particulier autour du Rhin qui constitue le grand axe industriel européen.

Vers 1930, l’industrie s’est largementdiffusée en Europe (surtout au Nord cependant), et s’est
diversifiée : on trouve des usines textiles, sidérurgiques, mais aussi de plus en plus des usines de
construction automobile, ferroviaire, chimiques… L’Europe se couvre de routes et de chemins de fer
indispensables à la circulation de plus en plus intense des hommes et surtout des marchandises. Les
transports maritimes sont de plus enplus fréquents, rapides et performants, et accueillent toujours plus de
voyageurs (notamment des émigrés partant pour les Etats-Unis) et de marchandises. On perce de
gigantesques canaux pour faciliter le trafic maritime (canal de Suez en 1869, de Panama en 1914).
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Au fur et à mesure que les entreprises industrielles grossissent et diversifient leurs activités, la
fortune familiale desentrepreneurs ne suffit plus. Pour augmenter le capital nécessaire à l’entreprise, on
fait appel à des banques d’affaires, et les entreprises familiales se transforment en sociétés par actions : le
capital est divisé en plusieurs parts, appelées actions, détenues par des actionnaires qui se partagent donc
les bénéfices annuels de l’entreprise en fonction de leur nombre d’actions. Chacun reçoitainsi un
dividende .----------------

C’est à la Bourse que s’échangent les actions. Plus l’entreprise est dynamique, plus les actions sont
recherchées, et donc le cours de l’action monte. Inversement, son cours peut baisser fortement si les
investisseurs ne s’y intéressent plus. On risque alors le krach boursier, c’est-à-dire l’effondrement général
des cours, créant une ruine desentreprises et des actionnaires.
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Pour réaliser plus de profits et augmenter leur capital, les entreprises se concentrent de deux façons :
- la concentration horizontale rassemble des entreprises fabriquant les mêmes produits afin de
réduire la concurrence et de mieux contrôler le marché. D’énormes entreprises contrôlent alors
presque tout un secteur d’activité...
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