Churchill

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Homme d'État
(Woodstock, Oxford - Grande-Bretagne, 30 novembre 1874 || Londres - Grande-Bretagne, 24 janvier 1965)

Winston ChurchillWinston Churchill naquit au château de Blenheim, propriété de sa famille paternelle, celle des ducs de Marlborough, l'une des plus grandes de l'aristocratie anglaise. Son père, lord Randolph Churchill (1849-1895), fut député à vingt‑cinq ans et fit carrière dansles rangs conservateurs. Cependant, il souhaitait des réformes démocratiques et une politique extérieure pacifique. Chancelier de l'Échiquier (ministre des Finances) en 1886, il proposa un programme que ses collègues refusèrent; il démissionna et passa son temps à voyager. Il avait épousé une Américaine et le couple était regardé comme l'un des plus excentriques de la société aristocratique et dumonde politique de l'Angleterre victorienne; à cette époque l'un et l'autre étaient largement confondus et la vie publique constitua pour le jeune Winston Churchill une vocation naturelle.

Dans une atmosphère familiale assez bohème, la première éducation de Winston Churchill fut négligée. Envoyé au collège d'Harrow, Churchill y fait des études médiocres; puis il passe par l'école militaire deSandhurst. Il en sort avec le goût de l'aventure et le désir de se faire rapidement connaître. Winston Churchill part pour Cuba, où les Espagnols combattent des révoltes locales; il accompagne ensuite le général Kitchener au Soudan, et paraît sur le champ de bataille d'Omdourman en 1898. La guerre des Boers l'amène en Afrique du Sud, où il est fait prisonnier par les Boers (1899), mais parvient às'évader. Dès lors, mi‑officier, mi‑journaliste, de Cuba, d'Inde ou d'Égypte, il envoie aux journaux londoniens des articles colorés qui sont appréciés et lui ouvrent en 1900 les portes de la Chambre des communes.

Un grand homme d'État
Élu député conservateur d'Oldham, Churchill, par admiration pour le chef libéral Lloyd George, quitte bientôt son parti pour rejoindre les libéraux et commencerune brillante carrière ministérielle. Sous‑secrétaire d'État aux colonies (1905), ministre du Commerce (1908) et de l'Intérieur (1910), il appuie Lloyd George, alors chancelier de l'Échiquier dans ses projets de réforme sociale. En 1911, à trente‑sept ans, il devient Premier lord de l'Amirauté (ministre de la Marine). Persuadé que le Royaume‑Uni va être entraînée dans un conflit européen, ilprépare la flotte britannique à la guerre en prenant des mesures radicales. En 1915, il a l'idée d'une expédition navale franco‑britannique contre la Turquie, alliée de l'Allemagne, pour occuper les détroits et rétablir des communications avec la Russie: à la suite d'erreurs tactiques, après un an de combats et de lourdes pertes, l'expédition des Dardanelles échoue. Le ministère tombe. Churchill prendalors le commandement d'un régiment sur le front français, mais Lloyd George le rappelle de nouveau au gouvernement et lui confie le portefeuille de l'Armement, puis ceux de la Guerre et de l'Air (1918-1921).

Avec la déconfiture du parti libéral, en 1922, Churchill perd son siège de député. Il réintègre alors le parti conservateur, qui l'accueille sans rancune; en 1924, il est à nouveau députéet il est nommé chancelier de l'Échiquier dans le gouvernement Baldwyn. Jusqu'en 1929, il va pratiquer une politique monétaire rigide: l'industrie et l'expansion économique sont sacrifiées à la réévaluation de la livre sterling, au rétablissement de sa parité d'avant‑guerre et de sa convertibilité en or. Le prix à payer est celui d'un chômage considérable; la crise de 1929 emporte la livre,massivement dévaluée, la convertibilité est supprimée, et les travaillistes gagnent les élections. Churchill, très critiqué, ne figurera plus dans les gouvernements conservateurs jusqu'en 1939. Il écrit des ouvrages historiques, voyage et, comprenant très tôt que le conflit avec Hitler est inévitable, il condamne fermement les accords de Munich.

Une grande ténacité
En septembre 1939, après la...
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