Cinna Corneille

Pages: 6 (1314 mots) Publié le: 27 septembre 2015
CINNA de Pierre CORNEILLE (1606-1684)
(1640/ Joué à Versailles en octobre 1676 à l’instigation de Louis XIV)

Personnages
 Octave César Auguste. Neveu
adoptif de Jules César,
empereur
romain
arrivé
légitimement
au
pouvoir
absolu,
se
demande,
néanmoins,
s'il
devrait
abdiquer pour rendre à Rome
son statut de république.
 Cinna. Favori d'Auguste, il se
considère pourtant comme son
ennemi, en tantque petit-fils
de Pompée. En effet, ce
dernier fut assassiné par Jules
César, lors de la guerre civile.
En fait, la conjuration qu'il
organise contre son protecteur
résulte surtout de la volonté de
vengeance de celle qu'il aime,
Emilie.
 Emilie. Fille de Toranius
(ancien
tuteur
d'Auguste
éliminé lors d'une purge) elle
veut
absolument
tirer
vengeance de l'empereur,
qu'elle
considère
commel'assassin de son père, alors
même qu'il l'a finalement
adoptée. Elle compte utiliser
l'amour que lui porte Cinna (et
qu'elle partage) pour accomplir
son but, en se refusant à celuici tant qu'il n'aura pas tué
Auguste.
 Maxime. Conseiller d'Auguste.
À la fois ami et rival de Cinna, il
participe
à
la
conjuration
principalement
par amour pour Emilie. Son
manque
de
conviction
profonde le poussera à trahirses associés.
 Livie. Femme d'Auguste qui
n'apparaît
que
très
brièvement, à la fin de la pièce,
pour
livrer
une
vision
prophétique de la gloire de
l'empereur.
 Fulvie. Confidente d'Emilie.
 Polyclète. Affranchi d'Auguste
(ancien esclave libéré resté au
service de son maître).
 Evandre. Affranchi de Cinna.

RESUME PAR ACTES
ACTE 1

Pour venger son père Torianus, assassiné autrefois par Octave(futur empereur
Auguste) Emilie a choisi Cinna, le petit-fils de Pompée : elle lui a promis sa main à
la condition qu’il frappe Auguste. Elle tremble pour son amant mais ne recule
point. Cinna sort de l’assemblée des conjurés où le régicide a été organisé : Cinna,
lui-même, doit frapper le coup mortel. Cependant, Auguste fait appeler Cinna, en
même temps que Maxime (autre conjuré et proched’Auguste).
ACTE 2

Auguste, n’ayant aucun soupçon, fait venir les deux amis pour leur demander
conseil car, las du pouvoir, il songe à abdiquer. Cinna combat ce projet alors que
Maxime l’encourage. Auguste se range à l’avis de Cinna. Pour récompenser ses
confidents, Auguste promet à Cinna la main d’Emilie et nomme Maxime
gouverneur de Sicile. Cinna explique à son ami contrarié qu’il ne désire pas tantdélivrer sa patrie que frapper l’empereur pour être digne d’Emilie.
ACTE 3

Maxime aime, lui aussi, Emilie. Désemparé, il se laisse influencer par l’affranchi
Euphorbe et l’autorise à dénoncer Cinna. Cependant, ce dernier, pris par le
remord, essaie en vain de faire revenir Emilie sur sa décision. La jeune fille
s’indigne et s’emporte : elle mourrait plutôt que d’être l’épouse d’un lâche. Cinna
seretire, décidé à frapper Auguste et à se poignarder lui-même, ensuite.
ACTE 4

Euphorbe a dénoncé Cinna en déclarant que Maxime s’était tué pour se punir luimême. Auguste, livré à sa colère et à sa douleur, hésite entre le châtiment et le
pardon que lui conseille son épouse Livie. Emilie vient d’apprendre l’arrestation
de Cinna et se prépare au trépas. Maxime, que l’on croyait mort, reparaît pourinciter la jeune-fille à fuir avec lui. Emilie, devinant la trahison, fait part à Maxime
de son mépris. Désespéré, Maxime maudit les conseils d’Euphorbe, projette de
l’assassiner puis de se tuer.
ACTE 5

L’empereur fait comparaitre Cinna. Il l’accuse, le confond, l’humilie. Cinna, ayant
retrouvé sa fierté, relève le front : il saura mourir en digne petit-fils de Pompée.
Auguste découvre qu’Emilie estl’instigatrice du complot et que Maxime était
complice de Cinna. Que faire face à tant d’ingratitude ? Auguste choisit la
clémence et pardonne aux jeunes-gens.

ANALYSE
UNE PIECE D’ACTUALITE QUI PUISE SES FONDEMENTS DANS L’ANTIQUITE
UNE PIECE ANTIQUE :
Pour écrire Cinna, Corneille puise son inspiration à la fois dans la littérature et dans l’histoire. Il cite, en effet, sa source : un passage...
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