Citoyenneté a athenes

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  • Publié le : 25 novembre 2009
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La citoyenneté à Athènes était avant tout un privilège. Si l'on en juge d'après les nombreux procès qui ont émaillé la période démocratique, ce statut était enviable et, malgré les contraintesqu'il imposait, les Athéniens y sont restés très attachés, jusqu'à la défaite devant l'armée macédonienne.

Les obligations étaient pourtant beaucoup plus prenantes que pour le citoyenmoderne. Un Athénien, tout au long de son existence, devait consacrer une grande partie de son temps à la vie politique. Il ne s'agissait pas seulement de participer à des élections mais degouverner effectivement et directement sa cité. Il fallait assister aux séances de l'Assemblée du peuple quatre fois par mois et, le Conseil des Cinq-Cents étant renouvelé tous les ans, chacun étaitassuré de devoir consacrer au moins une année de sa vie à siéger au Bouleuterion. On voit à quel point les droits politiques du citoyen étaient étendus mais on mesure aussi les contraintes quecela devait entraîner.

La citoyenneté ne s'arrêtait pas au seul exercice des pouvoirs exécutifs et législatifs. Le système judiciaire mis en place par la réforme de Clisthène était très lourdet chaque citoyen athénien avait aussi le droit et le devoir de siéger comme juré au tribunal.

La religion faisant partie de la politeia, les citoyens se trouvaient parfois investis dedroits et de devoirs religieux, chose difficile à comprendre pour nos sociétés dans lesquelles la religion appartient à la sphère privée. A Athènes, on pouvait être désigné prêtre à l'issue d'untirage au sort.

Les citoyens avaient aussi des obligations militaires et, pour certains, financières.

La citoyenneté faisait l'objet de contrôles rigoureux, tant pour y accéder que pourl'exercer. Il faut noter enfin qu' Athènes, sans essayer des réduire les inégalités de naissance ou de fortune, en avait pris acte en mettant en place les dédommagements financiers nécessaires.