Clepsydre

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  • Publié le : 21 mai 2010
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• L’introduction
Il faut savoir que le mot clepsydre provient du grec klepto, "je dissimule" et hudor "eau" est un appareil de mesure du temps extrêmement ancien. Il est souvent comparer au sablieret servait lorsque le temps ne permettait pas de lire un cadran solaire. Une clepsydre est un récipient percé dont de l'eau s'écoule. À l'intérieur du récipient, des graduations permettent de mesurerdes intervalles de temps.

• L’historique

La plus ancienne retrouvée est la clepsydre de Karnak, fabriquée pour Aménophis III par Amenemhat vers 1400 avant Jésus-Christ. Il s’agit d’un vased’albâtre, aux parois évasées, dont le fond est percé d’une petite ouverture. A l'intérieur, 12 traits verticaux indiquent les 12 mois de l'année et des traits horizontaux marquent des durées égalesd'écoulement. C’est la plus ancienne retrouvée en 1904 à Karnak en Egypte, ce qui a donné son nom. Cependant, on peut penser que les clepsydres existaient dès la XVIIIe dynastie vers 1567 avant Jésus-Christ.Mais la clepsydre fut de nombreuse fois améliorée par de nombreuses civilisations telles qu’égyptienne, grecque, chinoise, arabe, etc. La clepsydre fut maintes fois perfectionnée jusqu'à donnernaissance à de véritables horloges à eau. C’est son usage et son fonctionnement qui ont été modifiés. En Grèce, son utilisation s’est répandue à partir de la seconde moitié du Ve siècle avant Jésus-Christ. Enrevanche, ce n’est que bien plus tard que les Romains s’en servirent : en effet, ce fut en 159 avant Jésus-Christ que des censeurs, érigèrent une clepsydre publique pour remplacer durant les joursde brume et pendant la nuit, les services du cadran solaire installé en 164. La clepsydre étant imprécise des améliorations ont été apportées. Ainsi, l’inventeur alexandrin Ctésibios, vers 270 avantJésus-Christ, dessina une horloge à eau à débit constant, dans laquelle le liquide, en s’écoulant, faisait tourner des roues qui permettaient à une petite statue de monter, en indiquant le passage...
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