Colbert

Pages: 3 (646 mots) Publié le: 21 octobre 2012
Homme politique français, responsable des Finances sous le règne de Louis XIV, promoteur du mercantilisme.
Issu de la bourgeoisie marchande, Jean-Baptiste Colbert fut recruté, en 1638, comme simplecommis, au ministère de la Guerre. En 1651, il fut engagé par Mazarin pour gérer ses affaires personnelles et gagna la confiance du cardinal. Celui-ci recommanda Colbert au jeune Louis> XIV.Travailleur, discret, Colbert devint un conseiller influent. Il précipita la chute du surintendant des Finances, Nicolas Fouquet, en dénonçant ses malversations, tandis qu'il usait lui-même de sa positionpour se constituer une fortune personnelle et servir ses ambitions. Nommé successivement intendant des Finances, en 1661, surintendant des Bâtiments du roi, arts et manufactures en 1664, contrôleurgénéral en 1665, enfin secrétaire d'État à la Maison du roi et à la Marine, en 1669, il eut toute autorité sur l'économie du royaume. Servant toujours fidèlement la puissance royale, il travailla àréorganiser l'Administration, développant le système des intendants, et à assainir les finances du royaume. Pourtant, malgré la mise en œuvre d'une importante réforme fiscale et l'instauration  d'une fermegénérale, en 1681, pour faciliter la rentrée des impôts, Colbert ne parvint pas à équilibrer les finances de l'État et fut contraint de recourir aux expédients pour financer les dépenses de guerre et dela cour du Roi-Soleil. Conduit par la même volonté d'ordre et d'efficacité, il encouragea le roi à codifier la législation par une succession d'ordonnances, entre 1667 et 1677, clarifiant le droitcivil, criminel et commercial.
La marque de Colbert devait cependant s'inscrire avant tout dans le domaine économique. Le terme de colbertisme désigna ainsi le système selon lequel son promoteurréorganisa l'industrie et le commerce français. Il s'agissait en réalité d'appliquer les principes mercantilistes. Pour accroître la réserve royale en métaux précieux, le stock monétaire mesurant la...
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