Comme au moyen age

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  • Publié le : 27 avril 2011
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Léonidas (en grec ancien Λεωνίδας / Leônidas), né vers -540 et mort en -480 av. J.-C., est le roi agiade de Sparte de -489 à 480 av. J.-C. Il est resté célèbrepar son opposition héroïque face aux Perses lors de la bataille des Thermopyles, durant laquelle il trouve la mort
Membre de la famille des Agiades, il est letroisième fils du roi Anaxandridas II : ses frères sont Dorieus, son aîné et Cléombrote, son cadet. Cléomène Ier, le plus âgé, est, lui, son demi-frère. Il époused'ailleurs la fille de ce dernier, Gorgô, avec laquelle il a un fils, son successeur, le roi Pleistarchos. Le règne de Léonidas débute avec le suicide de Cléomène Ier.Son principal événement est la bataille des Thermopyles, durant laquelle Léonidas trouve la mort. bataille des Thermopyles.Dans les années 490 av. J.-C., le roiachéménide Xerxès Ier prépare une invasion de la Grèce continentale. Se trouve alors à sa cour le roi spartiate en exil Démarate. Selon Hérodote, ce dernier prévientses concitoyens d'une attaque imminente par un message secret[1], ce qui pousse Sparte à demander conseil à l'oracle de Delphes[2]. Conformément à la tradition,Apollon fournit une réponse ambiguë :

« Pour vous, citoyens de la vaste Sparte,
Votre grande cité glorieuse ou bien sous les coups des Perséides
Tombe, ou bienelle demeure ; mais sur la race d'Héraclès,
Sur un roi défunt alors pleurera la terre de Lacédémon
Son ennemi, la force des taureaux ne l'arrêtera pas ni celledes lions,
Quand il viendra : sa force est celle de Zeus.
Non, je te le dis,
II ne s'arrêtera pas avant d'avoir reçu sa proie, ou l'une ou l'autre[3]. »
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