Commentaire compose

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  • Publié le : 26 février 2010
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LE MONDAIN

I) Introduction :
 A) Forme du texte :
   Le texte est un poème formé de décasyllabes. La disposition des rimes est souvent croisée (v.15 à 20). Des vers 1 à 4 les rimes sont embrassées et des vers 5 à 8 les rimes sont plates.

 B) Contenu du texte :
   Ce poème prend à contre-pied les croyances, les valeurs religieuses qui fondent l'idée du bonheur sur l'austérité et lesacrifice. Avec fantaisie et humour et même un certain désir de provocation il trace le portrait de son époque (âge de fer) qu'il représente comme l'âge des plaisirs et du luxe (positive).
Conséquence : les images de l'âge d'or sont dénigrées, dévalorisées car il célèbre son temps en s'attachant à ce qui fait son abondance et en représentant des satisfactions que ne renierait pas un bon vivant.
Ainsile Mondain est hymne à la vie et aux plaisirs.

 C) Axes de lecture :
  1° L'apologie de l'âge de fer
     a) la critique de l'âge d'or
     b) l'éloge du luxe, des plaisirs et du progrès
  2° Une nouvelle idée du bonheur

PARTIE 1 : L'APOLOGIE DE L'AGE DE FER :
 A) La critique de l'âge d'or

   Voltaire commence par une évocation apparemment élogieuse de l'âge d'or. Des vers 1 à 4 ilemploi des expressions positives sur cet âge, une anaphore de "et" et un effet de polysyndète (lorsqu'on a une multiplication des liens de coordination) ce qui crée un rythme vif, alerte, dynamique qui énumère les symboles de l'âge d'or. C'est une atmosphère euphorique.
   Cependant, dès le 5ème vers, il accorde nettement sa préférence à "cet âge". Cette préférence est mise en relief parl'opposition entre "qui veut" (v.1) et "moi, je" (v.5) qui est une figure d'insistance sur la première personne car elle est en début de ce vers ce qui la met en valeur.
   Les caractéristiques de l'âge d'or ne sont données que plus loin (v.30 à 43) et sur un ton de moquerie, de raillerie, de persiflage. Voltaire parle d'état "d'innocence" (v.31) mais il l'associe à une sorte de puérilité car l'expression"nos bons aïeux" (v.31) connote un ton protecteur et peut-être de l'ironie. Il renvoi aussi à un état d'austérité et de dénuement mais Voltaire montre qu'il ne s'agissait aucunement d'austérité ou de sacrifices voulus. On remarque le jeu de questions réponses au vers 33. L'insistance sur les négations souligne des manques naturels qui ne donne donc aucun mérite à l'abstinence.
 Ex : absence devin, de mets fins, de métaux précieux, d'étoffes
   Voltaire se moque de la pseudo-vertu de ceux qui étaient vertueux sans pouvoir faire autrement. Cette vertu (frugalité et austérité) est pour lui sans mérite puisque inévitable aussi l'admiration de cet âge d'or est pour lui déplacé (v. 41). Voltaire démythifie l'âge d'or avec ironie et dérision, il détruit l'image idyllique ce ces ancêtres"vertueux".
   De plus à cela s'ajoute une célébration païenne de la nature et du bonheur terrestre.

 B) L'éloge de l'âge de fer.

   On l'observe à travers l'exclamation du v.21. Ce vers par son lyrisme admiratif annonce une ère de confort, de plaisir et de luxe.
   L'évolution de l'énonciation : l'engagement de Voltaire se traduit par l'emploi de nombreux adjectifs et pronoms de la 1èrepersonne (v.5 à 13). Le "Moi" est mis en relief ce qui montre que Voltaire parle pour lui. De plus sa volonté de persuasion est telle que la 1ère personne est vite relayée par le "nous" (v.16) qui généralise et inclus les destinataires.
   Ensuite les caractères de cette époque donne lieu à plusieurs énumérations qui crée un effet d'abondance et de diversité :
   C'est une époque de luxe : le motapparaît 2 fois aux vers 9 et 20 t surtout il est renforcé par un champ lexical de l'abondance et de la richesse et emploi des termes au pluriel.
    C'est aussi une époque de plaisirs : le mot est employé 3 fois aux vers 10, 17 et 27. Il est renforcé par un lexique qui mêle plaisirs des sens et les plaisirs esthétiques. Voltaire fait des allusions aux arts et aux travaux.
   C'est une époque de...
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