Commentaire de document sur la plantation d'ulster (1610)

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  • Publié le : 29 novembre 2010
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Introduction et plan détaillé de l’exposé.

Introduction.
Au début des années 1600 demeure toujours cette opposition entre centre et périphéries qui a constitué un enjeu majeur aux diverses entreprises tenues par la Couronne d’Angleterre tout au long du XVIès. L’Irlande, justement, fait partie de ces périphéries convoitées : étudier l’Irlande à l’aube du XVIIès, c’est l’étudier en cours derapprochement à la fois politique, économique et culturel avec l’Angleterre. Les juristes anglais fidèles au roi d’Angleterre, en écrivant ces contrats juridiques, prennent soin d’y intégrer des clauses restrictives très détaillées, destinées à organiser précisément ces nouvelles relations entre l’Irlande et l’Angleterre. En 1610, le roi Jacques Ier est roi d’Angleterre et roi d’Irlande depuis septans, ainsi, et cette dernière est déjà intégrée dans le système politique anglais. Mais la « fuite des comtes » rebelles de 1607, c'est-à-dire la fuite des chefs des terres de l’Ulster comme O’Neill et O’Donnell, qui ne parviennent pas à étendre géographiquement leur révolte au-delà de l’Ulster, laisse cette région du nord de l’Irlande sans leader. C’est l’occasion pour le roi de confisquer lesterres des exilés et d’organiser leur colonisation par des Anglais et des Ecossais fidèles à la Couronne : c’est l’instauration de plantation d’Ulster, après d’autres plantations trop peu efficaces qui ne demeurent pas. Pour garantir, cette fois, l’ancrage dans la durée de la plantation, et éclairer les colons britanniques sur leurs nouvelles fonctions en Ulster sont décrites en premier lieu leursattributions, c'est-à-dire leurs privilèges matériels, puis leurs devoirs ; autant de clauses qui veillent à garantir l’apaisement d’une province traditionnellement considérée comme rebelle tout en affirmant l’autorité de la Couronne sur celle-ci. L’île au XVIès éprouve donc une centralisation administrative, une conquête militaire avec installation de peuples et une politique d’anglicisation quitend à placer l’élite anglaise et écossaise protestante à la tête de l’administration et de vastes propriétés foncières, et à déposséder la population catholique et gaëlique de leurs terres. En quoi ces nouvelles dispositions législatives sont-elles l’expression de la bonne volonté de transformer une société jugée trop primitive en une société policée et comment ce prétexte est-il utilisé pourrenforcer la mainmise de l’Angleterre sur l’Ulster ? Pour envisager cela, il convient de s’intéresser aux modalités d’une administration exigeante, qui va dans le sens d’une anglicisation de l’île qui trouve son bien fondé dans la volonté de substituer l’épanouissement à la sauvagerie, enfin, nous verrons comment la Couronne parvient à instaurer sa domination économique, politique et religieuse surl’île, en la transformant en dévoué auxiliaire de la Couronne.

Une administration exigeante.

Le système des plantations consiste en l’installation de colonies anglaises. Ce phénomène s’ouvre sur un encadrement administratif dont la force s’entend dans le ton même du texte structuré par une succession de directives formelles qui fournissent les modalités selon lesquelles les terre serontconfisquées, d’une part, et peuplées, d’autre part.

A. La confiscation des terres au profit de l’installation de peuples anglais et écossais.

– La politique de surrender and regrant ne suffit plus à contenir l’hostilité des Old English et des Gaëls. Sous le règne d’Elisabeth, les chief governors anglais décident alors, pour favoriser la colonisation d’utiliser des plantations.
– Cesystème des plantations s’accompagne de l’appropriation coloniale (« les terres confisquées » l. 1), c'est-à-dire qu’à la suite de la « fuite des comtes » de 1607, les terres de O’Neill et Tyrconnell, accusés de complot à l’étranger, sont confisquées au profit de la Couronne. Les régions sont vidées de force de leurs habitants rebelles et une nouvelle distribution des terres s’établit au profit...
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