Commentaire de texte : candide

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  • Publié le : 5 juin 2010
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Texte 1

Chapitre 1 : « Comment Candide fut élevé dans un beau château, et comment il fut chassé d’icelui »

N.B. : le paragraphe 3 du plan ne fait pas totalement partie du commentaire du texte ; il s’agit en réalité d’une explication qui permet d’éclairer le sens de la critique faite par l’auteur.

Le premier chapitre de Candide, autrement appelé incipit, remplit une fonction précised’exposition en apportant au lecteur les trois données indispensables à la mise en route de l’œuvre : des informations sur le personnage central Candide, d’autres sur le milieu social – celui d’une aristocratie engluée dans ses préjugés –, d’autres enfin sur le thème directeur, la critique de l’optimisme incarné par Pangloss. SI l’on ajoute qu’un certain ton est adopté, qui sera maintenu jusqu’à la fin,on aura cerné l’enjeu multiple de ce début. L’étude du personnage central de l’œuvre et de l’aristocratie qui l’entoure amènera alors à une analyse de la critique voltairienne.

1. Candide, un personnage central un peu simplet

Au début de l’œuvre, la première interrogation du lecteur porte légitimement sur Candide, personnage éponyme.

Il est dépeint déjà par son nom, qui est un de cesnoms-portraits dont l’étymologie (Pangloss), les sonorités (Vanderdendur, le négociant esclavagiste) ou les connotations sémantiques (Candide) annoncent un caractère. Le héros se retrouve dans les syllabes qui le désignent et qui tracent els linéaments de son caractère.

Ensuite, une analyse du lexique permet de déchiffrer plus précieusement cette jeune âme qui va s’ouvrir sur le monde.

Surle plan moral, Candide est un adolescent paisible et inoffensif, il a « les mœurs les plus douces » : l’expression le dépeint tranquille, incapable de faire le mal, ni le bien d’ailleurs, désarmé donc, on le verra, face aux violences du monde. C’est aussi une figure transparente, incapable de duplicité, de dissimulation : « sa physionomie annonçait son âme » ; sa sincérité, sa franchise confinentà la naïveté, on le sent né pour être dupe.

Sur le plan de l’esprit, il est ingénu mais pas sot : « Il avait le jugement assez droit, avec l’esprit le plus simple » ; l’expression le montre capable d’éducation et de progrès, doué d’un peu de bon sens, non pas intelligent ni borné, mais perfectible, apte à distinguer les choses dans leur réalité, mais à la longue. Il lui faudra du temps en effetpour voir un peu clair dans la grande bousculade du monde.

Sur le plan social, Candide est en porte à faux dans le château du baron, et tant mieux pour lui, car il n’appartient pas vraiment à l’aristocratie et son handicap d’enfant naturel non reconnu lui confère un statut marginal. Il y a finalement quelque avantage à être tenu à l’écart d’une caste nobiliaire sur le déclin, représentée parle fils du baron, et discréditée : Candide y gagne d’être dépourvu de préjugés, nullement enfermé dans la certitude inébranlable d’une supériorité.

Ainsi, dès les premières phrases, le narrateur a fixé l’attention sur la simplicité naturelle de son personnage, sa naïveté ; personnage central plutôt que principal, on devine déjà que son absence de relief l’empêchera de jouer un rôle moteur dansl’intrigue.

2. La satire de l’aristocratie

La critique des préjugés de la caste aristocratique constitue l’un des thèmes importants du conte, dont apparaît ici la première expression. Aux yeux de Voltaire, la noblesse allemande, plus encore que la française, est affectée de deux tares majeures, l’une entraînant l’autre : l’orgueil des origines et la pauvreté.

Imbue de ses préjugésnobiliaires jusqu’au ridicule, cette classe se fait un culte de l’ancienneté de son nom, un nom risible et prétentieux : « Thunder-ten-tronckh », un nom où il y a du tonnerre et la rudesse de sonorités frustres. Elle nourrit des prétentions généalogiques exorbitantes, à savoir l’indignité du gentilhomme qui « n’avait pu prouver que soixante et onze quartiers », alors que cela équivaut à des...
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