Commentaire femmes soyez soumises a vos maris, de voltaire

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  • Publié le : 26 juin 2011
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Mélanges, « Femmes soyez soumises à vos maris », Voltaire, 1760

Introduction :

Ce texte, « Femme soyez soumises à vos maris », est un extrait de Mélanges, de Voltaire. C'est un dialogue philosophique qui met en scène l'indignation de la Maréchale de Grancey lors d'une conversation avec l'abbé de Chateauneuf, suite à la lecture des épitres de Paul. On assiste à un plaidoyer fortementargumentatif de la part de celle-ci, défendant la cause féministe.
Voltaire, philosophe des Lumières, est né en 1694 et mort en 1778. Cet intellectuel engagé à marqué le XVIII ème siècle en se mettant au service de la vérité, de la justice et de la liberté de penser. Il a écrit de nombreux contes philosophiques comme L'Ingénu, Micromégas ou encore Candide.
Nous allons maintenant nous demander en quoile dialogue philosophique permet-il de plaider la cause féminine?
Lire un extrait.
Pour répondre à cette problématique...

I) Mme de Grancey, une personnalité d'exception.
II) Une argumentation rigoureuse et efficace.
III) Un dialogue philosophique au service des Lumières.

I) Mme de Grancey, une personnalité d'exception.

a) Un portrait.

1ère partie : éthopée, mais aprèsprosopographie « ses amant l'adoraient ». → on devine qu'elle est belle.
Surtout éthopée : bcp de termes mélioratifs : « très grandes qualités », « fort impérieuse » (=autoritaire donc personne de caractère, forte personnalité), elle est vertueuse, sincère, modeste « vous pensez donc..que ces actions m'ont coûté », aime la vérité « jamais à dire un mensonge ». → philosophe.
Quelqu'un de philosophe,attachée au respect de soit-même et des autres.
S'appuie sur l'amour de la vérité.
« ses amants l'adoraient, ses amis la chérissaient, et son mari la respectait ».
→ gradation descendante sur les verbes.
Au contraire, gradation ascendante avec « amants, amis, mari ».
→ ironie du mariage car « amants » associés à « adoraient » → verbe plus fort.
On peut se demander si c'est un registreépidictique car texte au passé. → Éloge toujours valable? A-t-elle toujours ces qualités?
Ou plaidoirie sur Mme de Grancey car récit au passé.

Donc, Voltaire relate les 2 vies de Mme de Grancey. 1 ère vie → Un peu superficielle, dénoncée par l'ironie de Voltaire qu'on perçoit par l'antithèse, l'anaphore et l'énumération sarcastique (moquerie ironique et méchante) d'éléments trop pauvres etdénués d'intérêt pour remplir une vie.
→ énumération qui participe à la satire des femmes : mais Voltaire ne le pense pas.
→ Seulement une satire envers l'humanité superficielle.

b) Transition → La 2 ème vie de Mme de Grancey.

« Enfin » : transition qui montre qu'elle passe à une « nouvelle » vie d'une femme. Vers 40 ans (allusion au changement physique).
« d'un trône à l'autre » : hyperboleet métaphore → du trône de la beauté au trône intellectuel.
Énumération de ses lectures : Racine, Montaigne, Plutarque : désir de s'élever intelectuellement.
→ «  genres littéraires différents sur ses lectures avec Racine = théâtre, Montaigne = essais, et Plutarque ( biographie d'homme : met en parallèle grec et romain). → balaie un champ de culture.
Opinion sur Racine : préfère le lire que levoir représenter, elle préfère se le représenter elle même, se nourrir du texte, le penser plutôt que de le voir.
→ Eloge de Racine avec énumérations, identification à sa vie → « .. toutes fondées sur la nature » : différent de artificielle → l'art de la tragédie de Racine n'est pas fondé sur l'artifice (moyen habile destiné à tromper), il décrit vraiment la nature humaine.
Réflexion sur lebon goût → subjectivité : il n'y a pas de bon ou de mauvais goût.

c) Une ardente débatrice.

Cette 2 ème vie est le portrait de son autre aspect de la personnalité.
On le voit à partir de « rouge de colère » → elle a lu les épîtres de Saint Paul : « femmes soyez soumises à vos maris » : cela l'interpelle. (« j'ai jeté le livre »).
→ Saint Paul est une des figures principales du...
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