Commentaire incipit de l'oeuvre de voltaire: candide

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  • Publié le : 13 avril 2010
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Chapitre premier jusqu'à « et par conséquent de toute la terre »

Le conte philosophique Candide (1759) est l'ouvrage le plus connu de Voltaire, le grand philosophe français du XVIIIème siècle.L'auteur déjà âgé de 65 ans nous présente un tableau du monde de son époque par l'intermédiaire d'un jeune héros que ses voyages amènent à jeter un regard innocent sur les situations les plus dramatiquesde son temps. Le genre du conte philosophique allié à celui du roman d'aventure permet de présenter de manière vivante une partie des réflexions qui se trouvaient développées sous une forme plusthéorique dans l'Encyclopédie de façon à favoriser leur vulgarisation. L'ouverture du conte est révélatrice de cette méthode et nous analyserons successivement dans ce passage les éléments qui relèvent duconte puis la manière dont l'auteur les utilise pour dresser une satire de la noblesse et d'une certaine conception de la philosophie.

I Les éléments qui relèvent du conte

On peut releverquelques termes et expressions qui font référence au genre du conte :
► Il y avait
► le titre : beau château, icelui (forme archaïque du pronom)
► éloignement : Westphalie
► prénom : Candide(personnification d'un trait de caractère)
► baron et baronne (prince et princesse, roi et reine)
► le thème : l'harmonie (trompeuse) dont Pangloss est l'oracle : le meilleur des mondes

II La satire de lanoblesse

a) La satire des préjugés

A l'origine, Candide est un bâtard malgré ses qualités nettement supérieures à celles de son entourage. S'il vit en marge de la société, cela est dû auxpréjugés de sa mère qui a refusé d'épouser le père de son enfant, un bon et honnête gentillomme dont l'arbre généalogique n'était pas assez prestigieux. Les allemands sont en effet considérés par Voltairecomme le peuple chez lequel les préjugés nobiliaires sont le plus fortement ancrés.

b) Les apparences

Le baron et la baronne ne sont pas des personnages aussi importants qu'ils veulent le faire...
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