Commentaire montesquieu, lettres persanes, l xxiv

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  • Publié le : 18 novembre 2009
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Montesquieu, Lettres persanes - Lettre LXXIV. Lettre 74

Intérêt d’un regard extérieur.
A- Une lettre
• Notez tous les éléments qui rappellent qu’il s’agit d’une lettre :
- entête => expéditeur,destinataire + lieu de destination « Usbek à Rica, à*** ». Les étoiles suggèrent normalement qu’il s’agit d’un vrai lieu dont il est préférable de taire le nom (facétie de Montesquieu).
- De Paris,le 10 de la lune de Saphar 1715. => Calendrier oriental.
• Situation d’énonciation. Usbek écrit à Rica => utilisation de la 1e et de la 2e personne du singulier.
Usbek : « ma ; me ; je vis… » ;Rica > apostrophe « Rica » + marques de 1e personne du pluriel « nous ».
• But de la lettre => raconter un petit épisode à Rica. Temps des verbes : passé simple + « je » qui va s’opposer à « il » (« hommede la connaissance »).
=> Lettre vivante, fondée sur des dialogue, importance du style direct : théâtralité.
B- Un regard étranger
• Usbek rencontre un homme français « un grand seigneur qui estun des hommes du royaume qui représente le mieux » = prototype du Français.
• Cf. la répétition du verbe « représenter ».
• Condamne, n’accepte pas les principes de ce personnage => Cf. le temps desverbes :
- imparfait et conditionnel passé. Ex : « il aurait fallu » => ce qui appuie sur le rejet de l'hypothèse de cette conduite à sa cour.
Ex : « si je représentais » + verbe au conditionnelpassé => pour éloigner cette hypothèse.
• Cela est renforcé par l’utilisation du « nous » + imparfait pour décrire l'attitude des grands seigneurs en Perse (« avec fierté »), pour appuyer surl'opposition.
=> Opposition entre le grand seigneur fier en France => considéré comme « un grand sot » par Usbek (et les Persans).
 
∆) Montesquieu utilise le regard du Persan pour remettre en question,critiquer certains Français du XVIIIe siècle.
II- Le double portrait 
A- La supériorité
• Cf. l’importance du champ lexical de la supériorité. Mais deux sortes de supériorité :
• « grand seigneur »...
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