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  • Publié le : 15 juillet 2010
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LES PERSONNAGES

Esther Grève: personnage principal, née à Nice en 1930.Au moment où l’histoire commence, elle a 13 ans et ses parents l’appellent Hélène parce que le prénom Esther est un prénom juif et il est trop dangereux en 1943 de le garder .Ses parents sont juifs, mais ils ne sont pas pratiquants : pour eux, la religion est affaire de liberté. Ils refusent pour leur fillel’instruction religieuse, mais ils ne s’opposent pas à ce qu’elle participe, quand elle le souhaite à des cérémonies catholiques ou juives. Esther découvre la religion juive toute seule, profondément émue par la langue « si belle et si âpre » qu’elle ne connaît pas et par le « chant qui donne des larmes ».La magie des mots lui fait découvrir la force de la prière, car Esther est très sensible à la beauté :celle de la nature, de la musique, ainsi que celle des êtres.
Etre capable de voir la beauté du monde même dans les circonstances les plus tragiques de la guerre, de la mort et de l’errance est un signe de vitalité, de courage et d’une remarquable force du caractère. En effet, Esther est pleine d’amour pour la vie, pour son père, pour Elisabeth, Jacques et pour leur fils Michel qu’elleappelle « l’enfant du soleil », ainsi que pour Philipp, son mari. Cet amour lui donne la force de surmonter les difficultés, la perte de son père et de Jacques, d’aller à Montréal toute seule, d’élever son fils, de faire des études de médecine et devenir pédiatre. Esther réussit à guérir des blessures de la guerre, à retrouver la paix sans pour autant oublier que le mal n’a pas cessé de faire sesravages et qu’elle doit lutter contre lui.
Un autre signe de la force du caractère d’Esther, de son intelligence et noblesse, c’est sa capacité de se mettre à la place des autres, de comprendre leur souffrance et de ne pas y être indifférente. Le malheur n’a pas durci son cœur, il n’est pas plein d’amertume et de haine et c’est son attitude envers les réfugiés palestiniens et envers Nejmaqui le montre. Esther est la seule qui s’approche de la colonnes de femmes et d’enfants en cherchant à comprendre où emmène-t-on ces gens et pourquoi : elle ne peut plus effacer de son esprit le visage de Nejma qu’elle a vue une seule fois. Pour Esther les femmes palestiniennes ne sont pas les mères, les épouses des ennemis, elles sont des victimes, comme elle-même, de la guerre et son cœur estplein de compassion pour ces innocents.
Le Clézio ne donne pas beaucoup de détails sur l’apparence physique d’Esther. Jeune fille, elle est jolie : elle a les yeux et les cheveux noirs, le teint mat, la silhouette légère, le corps long et musclé comme celui d’un garçon. Vers la fin du livre, elle a un visage encore enfantin, noirci par le soleil, les cheveux courts qui grisonnent.Nejma : jeune palestinienne qui a un destin analogue à celui d’ Esther et dont le nom en signifie aussi « étoile ». Nejma est obligée de mener la même vie errante et faire l’expérience pénible de la guerre, mais son sort est encore plus tragique que celui d’Esther : chassée de sa maison natale au bord de la mer qu’elle aime, la jeune palestinienne connaît l’horreur du camp de réfugiés et puisest forcée à mener une vie nomade avec son mari et le bébé de Roumiya, morte de la peste dans le camp de Nour Chams. En tant qu’êtres humains, les deux jeunes filles ont aussi beaucoup de commun : sensibilité à la beauté sous toutes ses formes, amour particulier pour la mer et la nature en général, ainsi que la vitalité et le courage qu’elles montrent dans les circonstances pénibles de la vie.Toutes deux deviennent mères et ont la responsabilité de l’avenir de leurs enfants. Que leur enfant vive et grandisse devient leur raison de poursuivre la route. Mais pour Nejma l’errance ne prend pas fin.
Elisabeth Grève : mère d’Esther et une des personnes les plus importantes dans sa vie. Après la mort tragique de son mari, Elisabeth fait tout pour assurer un meilleur avenir à sa...
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