Communication politique et legitimité

Pages: 35 (8560 mots) Publié le: 20 mars 2011
COMMUNICATION POLITIQUE ET LEGITIMITE
PAR

François RANGEON Professeur à l'Université d'Amiens

La communication politique se trouve aujourd'hui dans une situation paradoxale. D'un côté, elle se présente comme un véritahle mot d'ordre général: en politique comme ailleurs, tout responsahle se doit de communiquer. Pour se montrer efficace, il doit faire preuve de son hahileté à maîtriser lesnouvelles techniques de communication, recourir au marketing politique, à la publicité politique et se faire conseiller par des professionnels des médias. Autrement dit, la communication politique serait la manière moderne de faire de la politique, les réfractaires se voyant qualifiés de rétrogrades. Dans ces conditions, on pourrait penser que, parée de toutes les vertus, la communication politiquesoit reconnue comme une activité "légitime". Or il n'en est rien. D'un autre côté en effet, la communication politique est dénoncée. De multiples reproches, y compris les plus contradictoires, lui sont adressés. De plus en plus coûteuse, elle renforcerait l'inégalité entre les candidats et susciterait la recherche de fmancements douteux. Par son simplisme et son caractère unilatéral, elledénaturerait le déhat démocratique en empêchant, ce qui est un comhle pour la communication, toute discussion réelle. Par ses excès, elle engendrerait la cacophonie, le "tautisme"l , trop de communication finissant par tuer la communication. En outre, et ce n'est pas le moindre, elle aurait le défaut d'être nouvelle, c'est-à-dire de rompre "avec ce qu'a été, très longtemps, la tradition de la campagneélectorale en France"2. Comme toute activité nouvelle, elle doit ainsi construire sa crédibilité afin d'assurer sa légitimité. Par "légitimité" nous entendons, à la suite de Max Weher 3 , "l'état de ce qui

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"LEGITIMITE"

est justifié d'exister"4 et qui est admis comme tel. Ce sens très général permet de distinguer deux types de légitimité. Est d'une part légitime une activité qui est apriori considérée soit comme "naturelle", c'est-à-dire conforme à la nature des choses, soit comme "normale", c'est-à-dire conforme aux normes sociales en vigueur, qu'elles soient ou non codifiées par le droit. Est d'autre part légitime un pouvoir qui est a posteriori accepté, reconnu comme valide par la plupart de ceux sur lesquels il s'exerce, quels que soient par ailleurs les motifs de cettereconnaissance. En ce sens, est légitime "ce qui est tenu pour tel par le système de valeurs étahli dans la société considérée"5. En démocratie, l'élection libre et disputée constitue la source principale, mais non exclusive, de légitimité. La légitimité se manifeste ensuite pour l'élu par la reconnaissance de sa capacité à parler et agir au nom de l'ensemhle des électeurs de la collectivité qu'ilreprésente. Or parler et agir, c'est communiquer. On comprend par là pourquoi l'élection est une condition nécessaire mais non suffisante de légitimité. L'élection ne suffit pas à rendre légitime un nouvel élu, encore faut-il qu'il parle et agisse de manière telle que ses électeurs soient après coup convaincus d'avoir eu raison de voter pour lui. La communication assure, selon le mot de G. Burdeau,"une sorte de confirmation quotidienne de la légitimité du Pouvoir"6. A ce titre, la communication politique remplirait une fonction analogue à celle de la puhlicité commerciale. On a pu ohserver que la puhlicité n'a pas seulement pour ohjet de faire acheter un produit, mais aussi de rassurer l'acheteur en lui donnant des arguments lui permettant de justifier a posteriori son choix 7 • Dans leur viequotidienne, les individus sont confrontés à l'exigence d'avoir à se justifier, et procèdent ainsi à de fréquentes "constructions de légitimité"B. La communication politique ne cesse pas le lendemain de l'élection, le nouvel élu devant au contraire très vite rassurer ses électeurs en leur expliquant pourquoi ils ont eu raison de voter pour lui, faute de quoi ses concurrents malheureux se...
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