Contingence

Pages: 10 (2295 mots) Publié le: 16 décembre 2012
Chapitre 1

L’école de la contingence et le contrôle de l’agir stratégique
xavier DerOY

intRodUction
Considérée comme un champ spécifique de la gestion et du management, la stratégie exerce un pouvoir d’attraction suffisamment puissant pour que les autres champs de la gestion s’approprient sa terminologie et revendiquent, par delà sa méthodologie, le surplomb d’une position associée àl’emploi du terme lui-même. Il en résulte aujourd’hui que la stratégie, comme champ et comme posture, incarne dans les organisations, une position de pouvoir et confère à tout discours qui se pare de sa terminologie une pleine légitimité. C’est ainsi qu’à la stratégie d’entreprise sont venues s’adjoindre, par exemples, la stratégie marketing, la stratégie des ressources humaines, la stratégie decommunication. À chaque fois, l’autoconnotation d’une dimension stratégique marque ce double adoubement au pouvoir et à la légitimité d’un mot et d’une pratique. Quelle preuve plus accomplie d’un universalisme de la stratégie qui illustrerait de façon magistrale sa décontextualisation ? Du même coup, une réflexion critique sur la contingence de la stratégie serait reléguée au rang de pure rhétoriquescholastique. Pourtant, le raisonnement autour d’une universalisation de la stratégie contient sa propre ambiguïté. En effet, l’exportation de la stratégie en dehors du champ d’origine qui lui est traditionnellement assigné en sciences des organisations souligne aussi un mouvement de décontextualisation et de recontextualisation marquant le passage d’une stratégie portant sur l’ensemble del’organisation et de ses domaines d’activités à des stratégies focalisées sur des fonctions spécifiques, comme, par exemple, la communication, les ressources humaines. or ce mouvement révèle précisément

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La stratégie, la norme et l’individu

l’indice d’une contingence de la stratégie, en fonction de ses contextes d’application, de telle sorte que l’universalisation de la stratégie va impliquer sacontingence. En effet, simultanément à l’extension universalisante de la stratégie, on assiste à sa régionalisation. Cette évolution accompagne l’émergence d’une école de la contingence. C’est ainsi que l’une des fonctions de l’école de la contingence, dans le champ de la théorie des organisations en général et dans le champ plus restreint de la stratégie en particulier, consiste bien à résoudrela tension entre un universel et un local en imposant à ce dernier une structuration qui efface sa contingence initiale. C’est dans cette perspective qu’une réflexion sur la contingence s’est engagée à propos de la stratégie, en réaction précisément à un discours qui prétendait à l’universalisme de son contenu, quelles que soient les organisations considérées. C’est effectivement sur cette baseque dès les années 60 (Lawrence, Lorsch, 1967) s’est développée l’école de la contingence, dont les ramifications s’étendent jusqu’à nos jours et portent par exemple sur le management de la connaissance (Birkinshaw, Nobel, Ridderstrale, 2002). L’appartenance à ce courant de pensée est tantôt explicite tantôt implicite. De prime abord, l’emploi du terme de contingence laisse subsister une apparencetrès « postmoderne » selon laquelle il conviendrait de relativiser le contenu de la stratégie en fonction du contexte où elle opère. Ce relativisme est cependant utile à la légitimité de la stratégie dans la mesure où le concept de contingence qu’il entraîne justifie l’adaptation du contenu stratégique à l’action singulière des managers en situation et parce qu’il anticipe, en les désamorçantpréventivement, sur les critiques adressées aux prescriptions du courant orthodoxe. Finalement, l’école de la contingence en stratégie (et plus généralement en gestion) est non déconstructionniste et, s’avère, en réalité, bien peu postmoderne. Je montrerai donc ici que le concept de contingence, tel qu’il est usuellement utilisé en gestion, et particulièrement en stratégie par l’école de la...
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