Cours de science politique

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  • Publié le : 4 janvier 2011
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Introduire la science politique

De quoi s'agit-il?
La sociologie politique et la science politique sont plus ou moins synonymes, même si certains auteurs les distinguent.
Il s'agit d'une discipline scientifique dont le but est de comprendre le fonctionnement politique des sociétés. Elle appartient aux sciences sociales et s'intéresse au fait politique (comme l'économie s'intéresse au faitéconomique).

Qu'est-ce qu'une science sociale?
Une science sociale est une science qui porte sur l'homme en société: comment agit-il?
On saisit la principale difficulté, par opposition aux sciences "dures": l'homme a tendance à s'adapter selon les circonstances. Il s'adapte ainsi au fait qu'on l'observe et il a tendance à adapter ses réponses à ce qu'il pense être "la bonne réponse".
Lecaractère scientifique des sciences sociales a longtemps été mis en doute.
En réaction à ces débuts difficiles, les professionnels s'efforcent toujours de mettre en œuvre une démarche scientifique rigoureuse, pour insister sur le caractère scientifique de leur discipline (protocoles, méthodologies, etc.)

Qu'est-ce que la politique?
Le terme "politique" regroupe de nombreuses fonctions.
En anglais,trois termes différents traduits par politique
· Polity= sphère politique, c'est-à-dire espace formé par les acteurs de la politique. Cette notion est proche de celle de champ politique, notion forgée par Pierre Bourdieu.
· Policy = action publique, c'est-à-dire les politiques publiques et l'action des pouvoirs publics dans des secteurs particuliers (la politique de l'emploi, la politique del'environnement, etc.).
· Politics = activité politique, c'est-à-dire l'engagement politique et l'exercice de la profession politique. Cette activité obéit à des logiques spécifiques par rapport aux autres activités sociales.
On peut définir simplement la politique par l'art et la pratique du gouvernement des sociétés humaines

Définir la sociologie politique
La sociologie politique est donc lascience sociale qui étudie l'art et la pratique du gouvernement des sociétés humaines

Thème 1: Les fondamentaux de l'analyse politique

La sociologie politique ne vise pas à déterminer ce que serait un bon gouvernement mais à étudier les faits réels, et donc les gouvernements imparfaits qui régissent nos sociétés.

Selon Philippe Braud, il existe trois thèmes majeurs:

- Quelle importanceréserver aux rôles respectifs des acteurs individuels et des structures collectives?
- Quel statut reconnaître au symbolique dans l'observation de la réalité sociale?
- Quelle place accorder au conflit dans l'émergence du politique?

Section 1: L'individu et la société

La sociologie politique étant une science sociale qui étudie l'art et la pratique du gouvernement des sociétés humaines,elle aborde nécessairement la dialectique de l'individu et de la société. Elle apporte donc une réponse à la question "quelle place pour l'individu dans la société?"
Est-ce l'individu qui fait la société? Ou est-ce la société qui fait l'individu?
L'opposition doit être relativisée entre visions individualistes et holistes.

I Les approches holistes

Une doctrine holiste considère lesphénomènes comme une totalité. Appliquée aux relations entre individus et sociétés, cette doctrine holiste suppose que les individus ne sont que la partie d'un tout.
Partant, les choix individuels sont largement conditionnés par l'environnement.
En d'autres termes, la société forge les individus, bien plus que les individus ne forgent la société. Les individus ne comptent pas ou très peu dans la formationdes sociétés.
A partir de cette idée de départ, il existe différents courants:
· Certains chercheurs considèrent que la société est un tout homogène
Il s'agit d'une idée assez ancienne, avec au départ une conception organiciste de la société (comme un corps humain): l'individu est un simple rouage
La société est un tout cohérent et l'action de l'individu est nécessairement influencée par...
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