Courte biographie de descartes

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  • Publié le : 22 mai 2010
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René Descartes est né le 31 mars 1596 dans un petit village de Tourraine, d'une famille de moyenne bourgeoisie. Il ne connaitra jamais sa mère.
A l'age de 8 ans, il entre au collège des jésuitesde la Flèche, nouvellement fondé par Henri IV, où il reçoit une éducation stricte et solide. Son goût et son talent pour les choses mathématiques y sont déjà affirmés. Plus tard, il obtiendra unelicence de droit mais préfèreras s'engager dans l'armée bavaroise pour laquelle il n'aura jamais à combattre.
En 1633, il est prêt à publier le Monde, ouvrage qui décrit les structures physiquesqui nous régissent. Il y défend notamment le fait que la terre tourne sur elle-même et autour du soleil, suivant en cela Copernic et Galilée. Mais ce dernier vient d'être condamné parl'Inquisition, et Descartes préfère être prudent.
Son oeuvre la plus célèbre est son "Discours de la méthode" qu'il publie en 1637 en français (alors que l'essentiel des ouvrages scientifiques ouphilosophiques était alors encore rédigé en latin). Il s'y appuie sur les mathématiques, qui sont pour lui la seule chose certaine. Le Discours est accompagné de 3 essais, comme autant d'illustrations de laméthode : Dioptrique (optique géométrique et lois de la réfraction) - Météores (météorologie) - Géométrie. Ce dernier est de très loin le plus important des 3 essais : il y explique commentrelier la géométrie et le calcul, et crée la géométrie analytique.
A intervalles plus ou moins réguliers, il publiera d'autres ouvrages, dont les Principes de la philosophie en 1644. Comme la plupartdes savants de son époque, il sera l'objet de contestations et de querelles de priorité, mais pourra toujours compter sur l'appui de son ami Mersenne à Paris.
En septembre 1649, il répond àl'invitation de la reine Christine de Suède, qui souhaite apprendre la philosphie. Dans le froid de l'hiver scandinave, Descartes contracte une pneumonie. Il tombe malade, et décède le 11 février...
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