Crise agricole irlandaise

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  • Publié le : 13 septembre 2010
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Famine de la pomme de terre en Europe

Tubercule de pomme de terre atteint par le mildiouLa Famine de la pomme de terre en Europe a été une grave crise alimentaire causée par le mildiou de la pommede terre qui a frappé l'Europe du Nord au milieu des années 1840. Alors que la crise a engendré une mortalité excessive et des souffrances dans toutes les régions affectées, les plus durementtouchées furent en particulier les Highlands écossais et, surtout, l'Irlande. Beaucoup de gens mouraient de faim avec leurs enfants.

L'effet de la crise sur l'Irlande est incomparable à toutes les autreszones pour les ravages qu'elle a causés, entraînant un million de morts et un autre million de réfugiés et déclenchant un siècle de déclin de la population. A l'exclusion de l'Irlande, le bilan de lacrise est estimé à environ 100 000 morts. Sur ce total, la Belgique et la Prusse comptent pour l'essentiel, avec 40 000 à 50 000 morts pour la Belgique, la Flandre étant particulièrement affectée, etun nombre un peu plus faible, environ 42 000 morts pour la Prusse. Le reste des décès se sont produits principalement en France, où 10 000 personnes seraient mortes des conditions de famine[1].Outre les morts de faim et des suites des maladies liées à la famine, d'autres formes de souffrance ont existé. Alors que l'impact démographique des famines est immédiatement visible dans la mortalité,des baisses à plus long terme de la fertilité et de la natalité peuvent aussi affecter la population de façon spectaculaire. En Irlande, les naissances ont baissé d'un tiers, provoquant la « perte » de500 000 vies. Les baisses enregistrées ailleurs furent plus faibles mais toujours notables : de 20 à 30 % en Flandre, de 10 à 20 % aux Pays-Bas et environ 12 % en Prusse[2].

L'émigration pouréchapper à la famine toucha principalement l'Irlande et les Highlands écossais. Ailleurs au Royaume-Uni et sur le continent, les conditions n'étaient pas si dures au point d'annihiler les bases de la...
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