Crise k t

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  • Publié le : 26 mai 2011
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L’extinction Crétacé-Tertiaire ou extinction K-T (de l'allemand Kreide-Tertiär) qui marque la fin du Crétacé est une extinction massive et à grande échelle d'espèces animales et végétales qui s'estproduite il y a 65,5 Ma environ, dans une courte période de temps à l'échelle géologique. Cet évènement marque la fin de l'ère mésozoïque et le début de l'ère cénozoïque[1]. Largement connue commel’extinction K-T, elle est associée à une signature géologique connue sous le nom de limite K-T, habituellement une couche mince d'argile présentant un taux anormal d'iridium que l'on retrouve dans diversesrégions du monde. K est l'abréviation traditionnelle pour la période du crétacé (dérivé du nom allemand Kreidezeit), et T est l'abréviation du tertiaire, terme historique qui désigne la périodemaintenant couverte par les périodes paléogène et néogène. L'emploi du terme « Tertiaire » étant maintenant déconseillé comme unité formelle de temps ou de roche par la Commission internationale sur lastratigraphie, l'évènement de K-T est maintenant désigné comme l'extinction du Crétacé-Paléogène (ou K-Pg) par beaucoup de chercheurs[2].

La plupart des fossiles de dinosaures non-aviaires se trouventau-dessous de la limite du K-T, les paléontologues estiment majoritairement que les dinosaures non aviaires se sont éteints juste avant, ou pendant l'évènement[3]. Les quelques fossiles de dinosauresdécouvert au-dessus de la limite K-T étaient supposés être là du fait du remaniement des sédiments, c'est-à-dire que l'érosion les a ramenés à la surface puis ils ont été recouvert par un dépôt desédiments plus récents[4],[5],[6]. Cependant, cette théorie n'est pas certaine, les systèmes de datation utilisés jusqu'au début des années 2010 ne permettant pas de dater directement les ossements[7].Les mosasaures, les plésiosaures, les ptérosaures et de nombreuses espèces de plantes et d'invertébrés se sont également éteints. Les clades de mammifères et d'oiseaux ont survécu avec peu...
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