Cristophe colomb

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  • Publié le : 7 décembre 2011
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Christophe Colomb (en italien, Cristoforo Colombo) (né entre le 25 août et le 31 octobre 1451 à Gênes, dans la République de Gênes, et mort le 20 mai 1506 à Valladolid, en Espagne) est un navigateuritalien de la fin du XVe et du début du XVIe siècle au service des rois catholiques espagnols Isabelle de Castille et Ferdinand d'Aragon.

Christophe Colomb est la première personne de l'histoiremoderne à traverser l'océan Atlantique, et, en cherchant une nouvelle route vers les Indes, il découvre une route aller-retour entre le continent américain et l'Europe[3].

Il effectue en tout quatrevoyages en tant que navigateur pour le compte des souverains espagnols, qui le nomment avant son premier départ amiral, vice-roi des Indes et gouverneur général des territoires qu'il découvrirait. Ladécouverte de l'espace caraïbe marque le début de la colonisation de l'Amérique par les Européens et fait de Colomb un acteur majeur des grandes découvertes des XVe siècle et XVIe siècle. Son premiervoyage est considéré comme la rupture majeure entre le Moyen Âge et les temps modernes[4] dans l'historiographie de la civilisation occidentale.

Même si des fouilles archéologiques conduites en1960 dans la province actuelle de Terre-Neuve-et-Labrador, au lieu-dit de L'Anse aux Meadows, ont établi que les Vikings avaient brièvement installé une colonie en Amérique du Nord, à la pointeseptentrionale de l'île de Terre-Neuve vers l'an mil, Colomb est aujourd'hui universellement reconnu comme le premier Européen qui a « découvert l'Amérique », où il accoste pour la première fois dans la nuitdu 11 au 12 octobre 1492. Il meurt en relative disgrâce, ses prérogatives sur les terres découvertes étant contestées, toujours persuadé d'avoir atteint les Indes, le but originel de son expédition.Les historiens dressent le portrait d'un marin hors pair, « un des meilleurs navigateurs de tous les temps »[5], ou même « le plus grand marin de tous les temps »[6], mais « piètre politicien »[7]....
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